Friday, June 24, 2016

Merenung Malaysia Menerusi Kaca Mata Brexit

Hari ini, tanggal 23 Jun (waktu London) rakyat United Kingdom memilih untuk keluar dari Kesatuan Eropah. Sehingga ke saat ini — apa yang kita maklum, Perdana Menteri mereka telah pun meletakkan jawatan.

Nilai pound jatuh merudum.

Pasaran saham di London Stock Exchange bergeser gelisah.

Ada beberapa perkara, selaku rakyat Malaysia, boleh kita pelajari dari peristiwa ini. Sebelum itu, elok kita mempersiapkan julat perbincangan dalam tulisan ini, agar maksudnya tidak disalah erti oleh pembaca.

Apabila kita membincangkan soal Brexit dari telapak kasut rakyat UK, saya fikir, mustahil dan tiada faedah, melainkan anda seorang usahawan yang menjalankan perniagaan di sana, atau wujudnya apa-apa urusan berkepentingan di bumi UK — tidak kira dari sudut politik atau apa sahaja.

Begitu juga soal perlu atau tidak pungutan suara untuk kekal atau keluar dari Kesatuan Eropah, itu adalah hak demokrasi UK. Bahkan, ianya memang perlu pun, terutamanya untuk generasi kedua selepas generasi pertama UK yang mengundi semasa kemasukan dulu.

Seperti yang ditulis oleh Aleksandr Dugin, EU dibina atas tapak yang tidak demokratik — jadinya memulangkan semula hak rakyat untuk bersuara tiada bersalahan langsung dengan mana-mana praktis demokrasi.

Menerusi Brexit, saya kira kita mampu meneropong masa depan Malaysia dan mempelajari barang satu dua perkara yang berharga.

Kita dapat mengambil pengajaran bahawa demokrasi langsung, yakni melibatkan sekalian lapisan masyarakat dalam menimbang tara satu-satu keputusan, bukan jawapan kepada dan dalam semua keadaan.

Ramai yang bercakap bahawa Brexit adalah kejayaan untuk demokrasi. Paling menggiurkan, mereka berhujah, keputusan untuk ke arah mana UK dipandu, dipilih dan dipersetujui sendiri oleh rakyat terbanyak dan bukannya oleh sebilangan kecil manusia berkepentingan menerusi pintu belakang.

Tetapi, beberapa persoalan wajar kita majukan ke hadapan, supaya perbincangan mengenai kemenangan demokrasi ini tidak menjadi sehala dan kaku.

Demokrasi langsung, buruknya adalah pemangkin yang diguna pakai untuk meledakkan sentimen masyarakat lambak. Brexit, pemangkin utama kepada sentimen nasionalis British adalah ketakutan pada kelompok imigran.

Menguar-uarkan ketakutan (fear mongering), mencipta kegelisahan dan mengapi-apikan sentimen perkauman sempit, bukanlah suatu contoh yang baik kepada daya usaha demokrasi. Bagaimana dengan kemenangan Brexit yang berlandaskan pada praktis kotor begini?

Falasi dalam dunia demokrasi adalah masyarakat bandwagon. Kebanyakannya, tidak punya sebarang idea atau pendirian tersendiri mengenai satu-satu isu yang dibangkitkan, dan suara-suara mereka tidak lebih dari sekadar bersahutan dengan aliran masyarakat sekitarnya.

Dan, lagi mengharukan, suara-suara itu dibakar oleh sentimen sempit. Demokrasi, sebenarnya tidak wujud dalam persekitaran begini. Mereka yang berbangga dengan laungan demokrasi dalam persekitaran begini, sebenarnya terluput hati nurani (conscience) mereka.

Demokrasi, hanya benar dan telus, dalam persekitaran masyarakat yang bermaklumat, bertanggungjawab, punya hati nurani, mapan akal budinya.

Brexit bukan sebuah kemenangan kepada demokrasi. Brexit tidak lebih dari sebuah kemenangan kepada demagogue dan ignoramus.

Idea dan konsep yang sama juga turut terkait langsung terhadap masyarakat kita di bumi bertuah Malaysia. Kita hidup dalam rumpun demokrasi, justeru persoalan yang sama juga tertuang di sini — yakni perihal praktis demokrasi dalam persekitaran yang menjamin ketulenan dan kebenaran sifat-sifatnya.

Sejauh mana, persekitaran yang wujud pada saat ini, menjamin bahawa kita mampu menghasilkan sebuah praktis demokrasi yang benar, utuh dan telus?

Sejauh mana, kita memandang peri pentingnya pendidikan politik pada khalayak terbanyak sebagai jawapan kepada merimbunnya semangat patriotik, masyarakat yang berprinsip, yang kejap moral dan etikanya?

Sejauh mana, kita menyediakan ruang yang anjal untuk idea dan kritik berkembang maju secara matang, sihat dan adil, tanpa perlunya pada mangkin-mangkin seumpama sentimen perkauman dan agama yang sempit, bahkan menyempitkan?

Kita perlu pada sorotan-sorotan begini, agar ianya tidak terlambat pada kita semua untuk berubah dan berbuat sesuatu, mencari jawapan kepada kegelisahan-kegelisahan yang sedang melanda kita semua saban waktu ketika ini.

Saturday, June 18, 2016

Retorik Jihad PAS

Kita tahu, pilihanraya kecil di Sungai Besar dan Kuala Kangsar, kedua-duanya menyaksikan PAS menjadi parti paling malang — sudahlah kalah dengan margin yang besar, kalah pula dengan AMANAH.

Parti yang baru berusia lapan bulan melawan parti berusia separuh abad, bayangkanlah sendiri. Barisan Nasional, kita tak perlu bersembang banyaklah, kerana kita tahu yang perlawanan kali ini siapa yang akan jadi pemenang akhirnya.

Subjek di sini, adalah PAS — parti yang kononnya memperjuangkan Islam, tapi bersekongkol dengan gerombolan manusia yang muflis moral, korup dan terang-terangan melakukan jenayah merompak wang rakyat.

Tak mengapa, dua tiga hari ini kita akan mendengar alasan-asalan bersifat syurga dari pimpinan PAS. Bahawa, kemenangan sebenar adalah di Akhirat sana, bukan di dunia ini. Bahawa, PAS tidak kalah, cuma Tuhan tangguhkan kemenangan.

Senaraikanlah seribu dongeng begini, jihad sehingga ke syurga langit ketujuh sekalipun, maka PAS akan terus menjadi parti yang bercawat ekor, mencirit mengekori tuan besarnya yang bila-bila masa sahaja, akan menyalak apabila diminta tuannya.

Tahniah buat PAS, kerana membuktikan untuk sekian kalinya, setelah berkali-kali Tuhan memperturunkan pengajaran dalam siri-siri pilihanraya sebelum ini, bahawa untuk terus mengekalkan UMNO di tampuk kuasa, jadilah parti komponen BN secara tidak rasmi.

Nasihat buat PAS, bubarkanlah parti kamu itu. Lupakanlah hasrat untuk bertanding dalam mana-mana siri pilihanraya selepas ini. Buang masa, buang tenaga dan buang duit semata-mata. Tuhan marah hamba Dia buat kerja-kerja yang tidak berfaedah begini.

Dalam usrah kamu tiada diajar akan perkara inikah?

Friday, June 10, 2016

Duka Seekor Harambe

Berita kematian tragik Harambe, seekor gorila yang lahir dalam kurungan zoo di Texas dan kemudiannya membesar di wilayah Ohio dalam kurungan Zoo Cincinnati, di tangan penjaga zoo sendiri, sangat memilukan.

Memilukan, kerana Harambe tidak sepatutnya berada di situ, pada pertama dan utamanya. Dia seekor gorila, yang habitat semula jadinya bukan dalam kurungan zoo dan menjadi bahan tontonan dan hiburan makhluk bernama manusia.

Jadinya, kematian Harambe amat memilukan bahkan sia-sia apabila dia tidak sempat merasai betapa luasnya dunia ini, betapa indahnya habitat semula jadinya yang jauh dari hiruk-pikuk jeritan manusia dan menjadi objek manusia mengaut laba.

Mendengar berita sedih ini, saya terkesan secara peribadi — darihal pengalaman yang dulunya mengajar saya akan kedukaan Harambe, bukanlah suatu yang boleh ditebus dengan wang ringgit.

Ianya, hanya boleh ditebus, dengan sebuah kebebasan dari kurungan zoo yang menyeksa itu.

Ini kisah saya dulu — pada satu hari abah terjerembun dengan seekor anak beruk (southern pig-tailed macaque) yang terkontang-kantin tanpa ibu. Anak beruk itu tersangat kecil, kemungkinan baru beberapa hari lahir dan ibunya mungkin sudah ditangkap atau mati ditembak pekebun.

Ini telahan sahaja, kemungkinan itu ada barangkalinya.

Jadinya, abah membawa pulang anak beruk itu ke rumah dan kami mengambil keputusan untuk membelanya. Lagipun di kampung, anak beruk sangat berharga kerana boleh dididik untuk menjadi pemetik buah kelapa.

Asal ceritanya begitulah. Maka, anak beruk itu diberikan nama Siti — ya, kami masih tidak lupa akan nama dia sementelah ianya adalah beruk betina.

Dari dalam kurungan sangkar yang sempit, Siti membesar saiznya setelah beberapa bulan dalam jagaan kami.

Kami mula memindahkannya ke rumah baharu, iaitu menambatkan Siti pada umbi pokok durian berdekatan dengan rumah. Di lehernya, kami pasungkan gelang penambat dan merantai Siti supaya ia tidak terlepas buas bebas.

Siang dan malamnya, hujan dan panasnya, di situlah Siti berdekam — merana kesepian, merintih kesejukan. Kami adik beradik mula merasa kesal. Rasa belas kasihan mula timbul. Benar, sebelum itu kami tidak pernah ada kesedaran dan rasa belas begitu pada Siti.

Kami binakan rumah kecil dari perca kayu untuknya berlindung di celah-celah dahan pohonan durian tersebut. Di siang hari, Siti akan bermain turun naik memanjat pohon durian itu dan cuba menjangkau jauh dari umbi pokok tersebut kira-kira tidak lebih dari satu meter diameter.

Itulah, luas dunia yang Siti kenal. Umbi durian yang asalnya semak samun, kini terang licin dek kena ligan saban hari oleh Siti. Ya, itu sahaja dunia permainannya — keliling umbi durian, panjat turun naik batang pokok. Itu sahaja.

Tak dinafikan, kami perasan akan sugulnya Siti. Wajahnya tidak pernah gembira. Kadang-kala dia menyeringai galak apabila melihat kami datang ke umbi durian itu membawakan makanan — pisang, cebisan kuih-muih, kekacang, kadang kala aiskrim.

Ya, Siti bosan terikat, mendekam, keseorangan, tidak bebas, terpenjara dirantai. Siti mungkin menangis pada malam-malam harinya kesejukan, tapi kami semua buta melihat sengsara Siti. Pada kami, apabila Siti membesar nanti, boleh mula dilatih menjadi pemetik buah kelapa.

Tidak silap, hampir dua tahun kami merantai Siti di umbi durian. Siti tidak membesar seperti yang kami harapkan. Siti kesugulan, berat badannya susut walaupun diberi makan secara konsisten.

Ketika itu baru kami sedar sesuatu yang penting, bahawa itu bukanlah dunia dia. Dunia Siti yang sebenar adalah di dalam hutan, liar dan bebas tanpa rantai besi di tengkuknya. Kami juga tersedar, selama ini kami telah berlaku zalim terhadapnya.

Dipendekkan cerita, kami mengambil keputusan untuk mengembalikan Siti ke habitat asalnya. Beberapa kali percubaan meninggalkan Siti gagal, ekoran Siti kembali mengejar motor abah saat ditinggalkan. Siti semacam dapat menghidu, yang kami mahu membuangnya.

Akhirnya, satu kali cubaan abah memperolokkan Siti berjaya dan kami meninggalkan dia di sana di tepian hutan. Kami tidak tahu sehingga ke hari ini, apakah nasib Siti — hidup atau mati.

Begitu pun Siti telah tiada, sehingga ke hari ini, ya hari saya menulis akan kisah ini, saya masih belum dapat melupakan gerimis sugul di wajahnya. Mungkin dia menangisi akan nasibnya terantai tidak bebas, kesakitan dan keseorangan. Mungkin dia marah pada kami semua, manusia yang buta mata hati.

Ketika saya tuliskan ini, saya menangisi rasa bersalah yang amat sangat pada Siti. Kalau-lah diizinkan Tuhan untuk menterbalikkan semula masa, sudah pasti saya akan membangkang habis-habisan idea untuk membela Siti ketika itu.

Sejak pengalaman sedih dengan Siti itulah, telah mengajar kami satu perkara — bahawa dunia ini bukan hanya manusia sahaja yang berhak untuk merasa bebas dan gembira, binatang juga punya hak yang sama.

Sebab itulah, berita Harambe amat menyentap ulu hati saya secara peribadi. Saya seakan dapat melihat bayangan Siti pada wajah Harambe, wajah kesugulan, keterpaksaan, keseksaan jiwa yang tidak boleh diungkap dengan abjad-abjad lidah manusia.

Saya sedar satu perkara, kita adalah makhluk Tuhan yang begitu sombong dan angkuh, yang sewenang-wenangnya merasakan kita entitled untuk bermaharajalela di atas muka bumi ini, merosakkan segala flora dan fauna.

Kita merasakan kita berhak untuk mengurung Harambe, mempertontonkan Harambe sebagai hiburan kepada khalayak pengunjung dan membilang laba dari penyeksaan itu.

Kita buta mata hati, kita mengulang kisah sedih Siti — mengurung jiwanya pada dunia yang dikhayalkan manusia.

Moga keangkuhan ini, akan lenyap terkubur kelak suatu hari nanti, dan moga dengan itu kesengsaraan Siti dan pemergian Harambe dan banyak lagi — jutaan binatang yang lainnya yang masih terkurung, dibelenggu, diperalatkan sebagai bahan hiburan, akan terbebas jua nanti.

Requiescat in pace, Harambe...

Tuesday, June 7, 2016

“Anda seorang menteri, bukannya Tuhan dari syurga yang tidak boleh ditegur.”

Donald Trump adalah badut contoh apabila kita bercakap tentang manusia yang berperangai cakap tak serupa bikin.

Sebelah pagi dalam kempennya, dia menyerang seorang jurnalis wanita dengan serangan bersifat sexist. Media dan masyarakat meletup kemarahan. Petangnya, Trump tanpa segan silu memadam kenyataannya di Twitter dan menafikan bulat-bulat di siang bolong, bahawa dia tidak berbuat begitu.

Ada satu ketika saat berkempen untuk kaukus Iowa, Trump dalam ucapannya secara terang menghina tahap keintelektualan pengundi di Iowa — katanya, pengundi Iowa ada masalah berfikir dengan betul.

Tidak lama selepas itu, Trump menafikan kenyataannya itu bulat-bulat, tanpa perasaan malu langsung, seolah-olahnya dia tidak pernah menyebut dalam ucapannya selepas dia mendapati dirinya berada di kedudukan ketiga di belakang Ben Carson.

Banyak lagi, contoh badut Trump dan lidahnya yang asyik flip-flop, sekejap kiri dan sekejap kanan. Paling memalukan, sebagai contoh, apabila Trump mengkritik Obama memuji atlet Muslim Amerika yang banyak menyumbang jasa.

Trump, seperti biasa, badut itu memang tidak mengenal rasa malu. Dia akhirnya memuji-muji Muhammad Ali — padahal dulunya, ini kata dia, “Obama said in his speech that Muslims are our sports heroes. What sport is he talking about, and who? Is Obama profiling?

Kita bercakap tentang Trump, sebenarnya di Malaysia kita ada contoh yang kurang lebih macam badut Trump itu sendiri. Pada dia, menghina dan mengkritik orang lain tiada masalah tetapi, jika orang lain mengkritiknya, tunggulah waran tangkap dari polis.

Dia dan keluarganya memang popular dengan pelbagai cerita kelakar — tentang cakap tak serupa bikin, gelabah tak tentu hala dan sentiasa merasakan merekalah di pihak mangsa, bukan pemangsa.

Contoh terdekat, apabila dia ungkit kisah bagaimana Mahathir berusaha meminda Perlembagaan Malaysia supaya menghapuskan kekebalan keluarga Istana dari disabitkan dan dihadapkan ke mahkamah jika melakukan jenayah.

Ungkit dia, tidak ubah seperti senjata makan tuan. Akhirnya, ramai bersyukur, bahawa itulah jalan terbaik untuk mengajar langit tinggi atau rendah pada manusia begini. Ya, mereka cumalah manusia, bukan Tuhan dari syurga pun.

Bercakap pasal Tuhan dari syurga, hari ini Mahkamah Seksyen Johor Bahru menjatuhkan hukuman penjara selama setahun terhadap seorang remaja berusia 19 tahun atas kesalahan menghina Institusi DiRaja Johor.

Menghina keluarga Istana Johor? Menghina TMJ dan Sultan Johor?

Ah, ingatkan anda hanyalah manusia yang lahir dalam Istana, bukan Tuhan dari syurga, maka tidak menjadi kesalahanlah untuk rakyat menghina dan mengkritik kalian ya?

Rupa-rupanya ini hanyalah wayang semata-mata. Wayang bahawa keluarga Istana ini merakyat katanya. Seperti Trump, pagi katanya hitam, sebelah petang akan bulat-bulat menafikan hitam itu dan menukar kepada putih. Nampaknya, dia yang berada dalam Istana di selatan itu pun, berperangai semacam Trump.

Kalau di Amerika Syarikat, media membincangkan sama ada Trump adalah betul-betul gila atau memang syaitan yang bertopengkan manusia. Di Malaysia, saya tidak pasti, manusia yang bersikap sebegini, apa wacananya dalam kalangan rakyat terbanyak.

Sunday, June 5, 2016

Cerita Tentang Berpuasa

Sepanjangan solat terawih tadi di Masjid UKM, saya cuba ingat-ingat semula, memanggil memori lama semasa zaman budak-budak dulu saat tibanya bulan Ramadan. Nostalgia. Ternyata, tak banyak yang dapat diimbau semula.

Ingatan paling lama, tetapi saya sudah tidak ingat ketika itu umur berapa, adalah memori menunggu waktu berbuka puasa yang sangat menyeksa — tiap saat, saya masih ingat, akan memandang jam di dinding. Lambatnya jarum jam itu bergerak, masya ALLAH!

Itulah, masalahnya saya tidak pasti umur berapa ketika itu. Jika tidak silap, mungkin 9 tahun (dalam lingkungan Darjah 3) kerana itulah memori paling lama tentang berpuasa yang boleh saya imbau. Ketika itu, konteksnya adalah kami baru berpindah rumah.

Sebelum dari itu, saya tiada apa-apa bekas ingatan tentang berpuasa, atau cuba-cuba berpuasa, atau curi-curi minum air ketika orang lain tiada semasa berpuasa.

Antara lain, yang saya ingat adalah waktu berpuasa menjadi kegemaran kami adik-beradik atas antisipasi Hari Raya. Siapa tidak teruja bukan, dengan kemeriahan dan nostalgia Hari Raya, tambahan untuk kami yang masih di peringkat budak-budak ketika itu.

Akibat dari kegagalan untuk mengimbau semula memori-memori lama, menjadikan saya terfikir sesuatu — apakah begitu lemah kita selaku manusia sehinggakan pengalaman yang kita sendiri lalui, kita gagal untuk memanggilnya semula?

Antara yang agak jelas, kenangan berpuasa di asrama ketika bersekolah menengah dulu. Itu pun kerana, rata-rata mengenangkan makanan sewaktu sahur dan berbuka (atau bersungkai, meminjam Faisal Tehrani) yang sangat-sangat asalkan jadi makanan. Oh tuhan...

Ada seperkara lagi, antara waktu yang paling menggembirakan adalah ketika menunggu waktu berbuka. Ketika itu, kami di rumah kampung hanya mendengar pengumuman masuknya waktu berbuka menerusi corong radio Terengganu FM.

Masih terngiang di telinga kami semua, sehingga ke hari ini, muzik latar yang stesen radio mainkan menjelang beberapa minit lagi azan akan berkumandang. Sebelum itu, memang berselang-seli radio memainkan iklan-iklan produk sempena menyambut hari lebaran.

Meriah. Untuk kami adik-beradik, antisipasi untuk berbuka puasa akan memuncak apabila radio mula memainkan muzik latar tersebut. Ketika itu, semua sudah bersedia mengelilingi talam lauk-pauk dengan hidangan masing-masing menunggu untuk berbuka.

Kami pula jarang membeli juadah di bazar Ramadan. Emak lebih suka memasak. Ada beberapa kali, emak akan memasak menu kegemaran, antara lain laksam Terengganu, gulai ayam kampung (ini menu paling top) dan cendol.

Saya tak lupa juga, emak suka buat kuih-muih untuk juadah berbuka. Onde-onde (buah melaka) antara kegemaran emak, dan kami adik beradik akan menolongnya di dapur mencincang kasar-kasar manisan (gula melaka) dan menguli bulat-bulat adunan untuk kuih tersebut.

Oh ya, masih segar ingatan ini. Tuhan, tak sangka betul hidup 25 tahun yang berlalu, hanya beberapa kerat sahaja ingatan yang masih terpahat, yang masih boleh dipanggil semula, diimbau. Ternyata, banyak manisnya. Ternyata, nostalgia dulu menjadi jambatan yang ampuh untuk kami sedar betapa nikmatnya ada keluarga.

Pada saat menulis ini, saya terfikir pada saudara-mara yang tidak mempunyai keluarga sewaktu menyambut ketibaan Ramadan — anak-anak pelarian yang ibu bapanya terbunuh dalam kancah peperangan, anak-anak yatim, gelandangan di lorong-lorong jalanan Kuala Lumpur.

Meskipun saya berjauhan juga dari keluarga saat ini, paling tidak Tuhan masih lagi menganugerahkan pada kami adik-beradik ibu bapa di rumah yang sihat dan boleh bertanya khabar lagi.

Juga, saya mengenangkan abang saya yang ketika ini berada di Melbourne merantau mencari rezeki di sana, dia juga akan beraya di perantauan buat pertama kali. Meski pun begitu, dia masih punya ibu dan bapa di sini. Ya, kami masih lagi bertuah.

Saya tidak pasti, apakah memori-memori yang saya imbau sebentar tadi, akan makin berkurang atau bagaimana sifatnya, kalau Tuhan menguji saya dan adik-beradik sebagaimana Tuhan uji anak-anak yatim, anak-anak pelarian perang itu?

Tuhan, Engkau ampunilah kami atas kealpaan kami dengan nikmat-Mu ini yang tidak terhingga — nikmat dapat merasa dan melalui semua memori-memori tadi sewaktu kecil dulunya.

Tuhan, Engkau rahmatilah anak-anak yatim, anak-anak pelarian, anak-anak gelandangan yang tidak beribu bapa, yang tiada sanak saudara untuk berteduh kasih. Engkau tuhan yang Maha Pemilik, bantulah mereka, ringankanlah beban rindu mereka.

Engkau tuhan yang Maha Mendengar...

Saturday, June 4, 2016

Way Forward for Malaysia Go Nuclear Program

We, too, have to acknowledge the elephant in the room.

As I put it before, we have to cut our coat according to our cloth. There we are, should we indeed want to pursue Malaysia Go Nuclear Program, examining the barriers is a must to bring forward the nuclear energy discourse into the public sphere.

One significant barrier could be a social acceptance and perception towards the prospect of nuclear energy in Malaysia. Most people live in near mortal terror of nuclear power plants, and the prospect of our country generates electricity using nuclear energy.

Although many, frankly speaking, have no idea on how the nuclear power generator operates and how the nuclear energy overall produced the electricity, there is no problem as long as — it is unclear and it probably would nuke us without any mercy once we have it in our own land.

Who are to blame for all those demonising campaigns towards nuclear energy?

Societies have read and heard many bias stories and commentaries accounts, that they are unable to properly assess the facts and real information of the prospect of nuclear energy in Malaysia. The keyword here might be information transparency.

The government, especially, should look at to this matter more intently, since we believe the only way to educate people and to bring justice to the discourse of nuclear energy, is by practising transparency and keep the public informed.

Another barrier which I think crucially play a part in our decision to pursue nuclear energy is the lack of policy regulations and law enforcement in Malaysia. This is a public secret in our country. Also, a kind of taboo to talk openly and might invite uneasiness among those who directly involved.

The primary factor which affecting the negative social acceptance towards the idea to implement nuclear energy is the level of trust among Malaysians towards people in power is exceedingly at the lowest.

The incompetence of law enforcement and the failure of accountability practice amongst those in charge of this matter, making the problem of public acceptance worse.

Malaysians have every single right to against the very idea of bringing forward the nuclear energy program when we are already experiencing the worse example, such deforestations and the mining of bauxite at Kuantan, Pahang, for instance.

Would it be the fearsome and trust deficit factor, we have no wonder why the level of social acceptance and perceptions towards nuclear energy is amazingly low.

Not just we lack regarding policy regulations and law enforcement, plus the society itself couldn’t brain how on earth a possibly the most corrupt government could lay their hands onto the very risky technology such nuclear energy, we also left far behind in know-how knowledge and technology on nuclear energy itself.

This would be the greatest setback to the prospect of Malaysia Go Nuclear Program, at least in the foreseeable future.

Nevertheless, we should be optimistic about the chance of accelerating things. We could, as long as we have the will to go for it.

In future — and on the very today, nuclear energy undeniably becoming safer and researcher works hard building it in a smaller capacity. These are good news for the entire humanity. These, too, are the way forward for Malaysia in pursuing the Go Nuclear Program.

We have exciting nuclear-advanced development from Toshiba which they build Multipurpose Energy Station 4S, literally the safest nuclear reactor ever built. And actually much more incoming.

The figure such Bill Gates also seems vocal in voicing the urgency for the world to give due attention towards nuclear energy advanced development, in which he investing in those nuclear infrastructure building by Toshiba.

The global concern towards nuclear energy is mainly lingering around the question of nuclear weapon proliferations. We definitely do not want those nightmares of the nuclear apocalypse happening, forever. Today’s nuclear technology advancement are incredibly safe and arms proliferation-proof.

For that, we would say, today is the future.

The recent development is bilateral between Malaysia and Russia through the partnership with ROSATOM or Rosatom State Atomic Energy Corporation, the regulatory body of the Russian nuclear infrastructure.

Starting earlier 2015, ROSATOM actively engaging publics in Malaysia to get a clearer picture on the public acceptance towards nuclear energy prospect in Malaysia.

During the 1st Nuclear Youth Congress on October 2015, ROSATOM admits the public recognition has been one of the key challenges in the development of nuclear power not just in Asia, but globally due to alleged safety concerns and the high cost required in developing and managing nuclear power plants.

However, those barriers, as we discussed before, can be attributed to the lack of knowledge of the technicalities of nuclear-related technologies and how publics could not imagine the nuclear energy would help to improve the quality of our life.

During the 6th Nuclear Power Asia Conference (NPA) in January 2016 in Kuala Lumpur, ROSATOM again demonstrated their willingness to support for nuclear development in Malaysia and the rest of the ASEAN countries;

“We (ROSATOM) are keen to support Malaysia and […] in their nuclear development plans by offering an integrated solution that includes industrial and financial management, skills transfer, regulatory and infrastructure management and public acceptance education,”

Those developments are perfect for the prospect having the first nuclear reactor in Malaysia for electrical generation. These, too, are our way forward despite the fact that the public might bewilder by the news nonetheless.

Renewable sources such as the wind and solar intrinsically, are unsuited to meeting the demand for continuous, reliable supply on a large scale in Malaysia.

As concern about climate change has grown and the demand for clean and low-carbon, with reliable and constant energy exponentially escalating in recent years, the only option left for us is to act vigilant and in a pragmatic manner.

By saying that, nuclear energy is the one and only our best bet for our future.

However, to bring forward the discourse on nuclear energy in a healthy and fair manner, public have to separate the discourse of nuclear energy from narrow sentiments and ideology. Media should play a role to educate and increase the awareness of nuclear power in the public sphere.

And at the root of everything here is, the government of Malaysia, ought to show a decent of transparency practice and vigilance towards policy regulations and law enforcement.

By doing so, the public would not have anything more to against with the idea of Malaysia Go Nuclear Program.

READ FULL COMMENTARIES


Part 1: Doing Justice to Nuclear Energy Discourse
Part 2: Inquiring Explicit Perspectives on Nuclear Energy Prospect in Malaysia
Part 3: Way Forward for Malaysia Go Nuclear Program

Friday, June 3, 2016

Inquiring Explicit Perspectives on Nuclear Energy Prospect in Malaysia

We have to go further, inquiring some explicit perspectives on the prospect of nuclear energy in Malaysia. We have to, since to keep the public informed is the best strategy in building the capacity towards Malaysia Go Nuclear Program.

The foremost, and the devilish topic, among other in nuclear energy discourse is how our society looks and react towards the issue of nuclear wastes (I acknowledge we have a bad experience with Lynas rare earth project).

Nuclear wastes are indeed a major concern in the nuclear energy discourse. The debate about nuclear wastes usually has associations with the ethical, environmental and health issues. We never deny those facts.

However, the series of blind rebuttal on nuclear wastes for the sole purpose of demonising and baseless fears towards nuclear energy is not helping the discourse either.

It is true that the nuclear generator does produce radioactive wastes and it is indeed, dangerous and might be harmful to the population and the environment, only if, the precautions were taken for granted.

Let me put it into perspective; in countries with nuclear power, radioactive wastes comprise less than 1% of total industrial toxic wastes and apparently, the balance of which remains, hazardous indefinitely.

Why don't people questioning, for instance, how hazardous and harmful the wastes produced by companies such DuPont?

Let me strive more into this issue; the established procedures for storing, managing and transporting such wastes, is strictly developed and regulated by international standard.

Wastes are contained and managed, not released.

Storage is safe and secure; plans are well on hand for eventual disposal.

According to IAEA, most reliable methods for the final disposal of high-level radioactive waste are technically proven. Let people informed about this too, despite just having one sided argument, as if the nuclear wastes were freely disposed of by reactors without committing to any regulations.

Building capacity means, starting over with informed society. The public has every single right to questions and to get precise and specific answers and guarantees. An open discourse would grant the public the access to whole and mature realms of ideas and choices.

Having said that, the arguments should be carried out fairly. Besides the argument on the cons of nuclear energy, we too, have to acknowledge and addressing the reality of our capability, especially in bearing the responsibility towards climate commitment.

One of it, is the land capacity. A wise saying cut your coat according to your cloth. Yes, indeed. The real problem with land capacity, making everything undoing for solar and wind energy. This is also a real threat to any other renewable energy ambitions in Malaysia, except for nuclear energy.

A nuclear energy facility has a small area footprint, requiring about 3.37 square kilometres per 1,000 megawatts of installed capacity. This figure is based on the median land area of the 59 nuclear plant sites in the United States, as the study have been carried out by the Nuclear Energy Institute (NEI).

By contrast, a wind farm would need an installed capacity between 1,900 to 2,800 megawatts to generate the same amount of electricity in a year as a 1,000-megawatt nuclear energy facility. Such a facility would require between 673 to 932 square kilometres of land.

A solar PV facility must have an installed capacity of 3,300 to 5,400 megawatts to match a 1,000-megawatt nuclear plant’s output, requiring between 117 to 194 square kilometres of land.

Bring those figures and explicitly put it into Malaysia's perspective, we will never get to generate the electricity and cutting the intended emissions at the same time, like forever. Unless we generous enough to give nuclear energy a fair share in the energy mix planning.

READ FULL COMMENTARIES


Part 1: Doing Justice to Nuclear Energy Discourse
Part 2: Inquiring Explicit Perspectives on Nuclear Energy Prospect in Malaysia
Part 3: Way Forward for Malaysia Go Nuclear Program

Thursday, June 2, 2016

Doing Justice to Nuclear Energy Discourse

The discourse of nuclear energy commonly gives no justice in society.

The tendency of the public to believe and hold dearly to the myths of nuclear energy instead of facts and figures is nauseating.

All those myths about nuclear energy are portraits in the way similar to how political establishments using racial and religious cards to capture the public vote and support, as they keep repeating the image of Chernobyl and Fukushima Daiichi to ignite fears among the public sphere.

One of the factors that help to escalate those concerns is people tend to drive by narrow sentiments and ideology instead of opening up their minds to hear the rational and empirical reasoning and involve in the healthy debate on nuclear energy.

One thing we understand here is, the discourse of nuclear energy is contradicting to climate discourse.

It is supposedly putting in this way — the more someone knows about the environment, the more they will be worried about it. In the nuclear energy discourse sphere, the more someone knows and understand about nuclear energy, the less worried they would be.

Nuclear energy is absolutely and undeniably a clean energy; therefore, it is part of the climate solution.

In many senses, nuclear energy is the cleanest of renewables.

It does not produce GHG emissions, which are harmful to the population and the environment.

All the findings from the International Atomic Energy Agency (IAEA), International Energy Agency (IEA) and much more, empirically proved nuclear energy as the cleanest energy compares to other types of renewable energy.

This will bring our discussion to the other premise, that are nuclear energy is an answer to the climate puzzle which we are facing at the moment.

Nuclear energy is proven as an essential part of climate solution which we should not take for granted, for which we need to keep the global average temperature within 2°C.

To achieve this target, at least 80% of the world’s electricity must be low-carbon by 2050, according to the Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC).

Therefore, we need to use all available low-carbon sources, including utilising and accelerating the development of nuclear energy if we want to solve this climate challenge.

Solar and the wind is clean energy too, but nuclear is the only proven clean, proven constant and proven reliable energy — thus far.

Today, according to IEA, 68% of the worldwide electricity generated comes from fossil fuels, which are 41% from coal, 21% from gas and 5.5% from oil.

At the same time, 13.4% of electric generated coming from nuclear fission and 19% from hydro and other renewable sources.

13.4% of total global electricity generations and it stretch for almost five decades?

I should put it as a strong statement to claim that nuclear is the only energy source which is clean, low-carbon and importantly, constant and reliable, for doing its job to deliver electricity — something solar and the wind and any other renewables is not capable yet.

Simple, they are inconstant.

The real question now is how are we going to generate electricity with low-carbon and clean energy and at the same time, capable and reliable enough to supply the demand, in which IEA predicts that global electricity demand will increase between 80% and 130% by 2050.

People need electricity and day by day, the amount of population increase exponentially.

At the very same time, the climate problem is more edging minutes to minutes.

The production of renewable energy is not growing at a fast enough pace to replace fossil fuels; the wind, wave and solar simply cannot provide the quantities of energy required.

It is possible — indeed, desirable — to combine nuclear power with other renewables, but nuclear energy is a crucial part of that mix as the only option capable of producing the quantity of energy required.

Nuclear power is actually more efficient than any other source of energy: a gramme of Uranium-235 contains as much energy as four tonnes of coal.

The only answer we got is we have to act, and we believe nuclear energy is our best bet to respond to these.

Therefore, the first step should we take from here is, doing a justice towards nuclear energy discourse — keep people informed.

READ FULL COMMENTARIES


Part 1: Doing Justice to Nuclear Energy Discourse
Part 2: Inquiring Explicit Perspectives on Nuclear Energy Prospect in Malaysia
Part 3: Way Forward for Malaysia Go Nuclear Program