Friday, July 29, 2016

Khabar Dari Libya

Saya ada seorang kenalan dari Libya. Semi-Malaysia. Sebabnya, dia lahir di Malaysia sewaktu ayahnya melanjutkan pengajian di UIAM kira-kira 16 tahun yang lepas.

Beberapa hari yang lalu, saya menghubunginya menerusi Facebook bertanyakan khabar.

Berita darinya membuatkan saya terdiam. Terlalu lama berita dari bumi Libya hilang dari tumpuan portal media-media menyebabkan kita semua tidak ambil cakna, atau kurang peduli tentang perkembangan di sana.

Saya mengajak dia datang ke Malaysia.

Dia mahu, tetapi katanya, sekarang dia tak boleh berbuat begitu. Libya, atau lagi tepat, bandar yang didiaminya itu memerlukan tenaga dan batang tubuhnya sekarang.

Mengapa?

Mereka perlu mempertahankan bandar yang didiaminya dari serangan kumpulan yang diketuai oleh Khalifa Haftar dan ISIS.

Dia tinggal di Tripoli, dan bandar itu dikuasai oleh kumpulan General National Congress (GNC). Haftar pula, merupakan komander Libyan Army dan bersama dengan kumpulan Council of Deputies menguasai bahagian timur Libya termasuklah Benghazi.

Jadinya, rakan saya itu tidak boleh lagi keluar dari sempadan Libya dengan selamat dan dia juga (termasuklah ahli keluarganya) terpaksa mempertahankan bandarnya dari dirampas oleh tentera Libya pimpinan Haftar.

Begini latar belakang kisah Libya, ada baiknya saya merungkai sedikit untuk pembaca memahami konteks di sana.

Tanggal 15 Februari 2011, selepas beberapa hari Hosni Mubarak meletakkan jawatan sebagai Presiden Mesir, demonstrasi pertama telah tercetus di Benghazi menuntut Muammar Gaddafi meletakkan jawatannya.

Demonstrasi tersebut telah menyebabkan tercetusnya protes bersenjata yang pertama pada pagi 17 Februari 2011.

Tarikh 17 Februari, menjadi tarikh keramat buat revolusioner Libya, yang mendambakan kebebasan dari kediktatoran Gaddafi, dan menamakan protes mereka sebagai Revolusi 17 Februari.

Sehinggalah menjelang 20 Oktober 2011, Gaddafi telah dibunuh oleh revolusioner Libya dan menandakan perang saudara di sana bakal berakhir. Cita-cita mereka adalah membina pemerintahan baru yang demokratik.

Proses itu tidaklah semudah yang mereka sangkakan.

Perang saudara selama enam bulan pada tahun 2011 yang meragut hampir 30,000 nyawa, tidak cukup untuk memberi pengajaran kepada kepala-kepala utama di Libya supaya bersatu dan menerima keputusan secara demokratik.

Seperti mana di Mesir, Abdel Fattah el-Sisi memulakan kudeta terhadap pemerintahan Mohamed Morsi, situasi yang hampir serupa juga berlaku di Libya.

Khalifa Haftar memimpin pasukan tentera Libya dan melakukan kudeta terhadap kerajaan pimpinan GNC yang mendapat mandat dalam pilihanraya pada awal 2014. Serangan tersebut, yang dinamakan sebagai Operation Dignity sekitar Mei telah berjaya menguasai Tripoli.

Tindak balas dari serangan tersebut, kumpulan pro-GNC melancarkan Operation Dawn dan pertempuran yang memakan masa hampir sebulan itu menyaksikan GNC kembali menguasai Tripoli.

Akibatnya, cita-cita Revolusi 17 Februari berkecai. Awal November 2014, Operation Dignity pimpinan Haftar telah mengisytiharkan perang secara rasmi terhadap GNC. Maka bermula dari detik itu, perang saudara kedua telah meletus di Libya dalam tempoh lima tahun.

Saya bertemu dengan rakan saya itu, pada pertengahan 2013 di Istanbul. Ketika itu, Libya baru sahaja bebas dari cengkaman Gaddafi dan masih mencari-cari rentak untuk menstabilkan negara mereka yang baru tamat perang saudara pada tahun 2011.

Sayang sekali. Menurut rakan saya, Haftar adalah pengkhianat kepada aspirasi Revolusi 17 Februari. Dalam usahanya menentang GNC, Haftar telah menerima bantuan serangan udara el-Sisi untuk menyerang kubu GNC di Tripoli.

Saya hampir menangis apabila berhubung dengan dia dan mendengar khabar itu. Tidak terbayang pada saat kita semua di Malaysia, bersenang lenang begini, mereka di bumi Libya bergolak dengan peperangan sama sendiri.

Rakan saya memberitahu, perang tersebut menjadi bukti bahawa orang-orang Arab mempunyai masalah yang sangat kritikal, iaitu masalah kepuakan, atau kabilah (tribalism).

Tentera tidak setia kepada rakyat, tetapi setia kepada ketua kabilahnya sendiri. Seperti mana di Arab Saudi, tentera adalah pelindung keluarga Saud, bukannya benteng untuk rakyat berlindung. Demikian jua pada lain-lain negara Arab.

Bayangkan, kami berbual ketika kudeta di Turki baru sahaja dikalahkan. Ketika itu, rakan saya begitu ecstatic mendengar khabar dari Istanbul bahawa Erdogan berjaya mematahkan percubaan rampasan kuasa itu.

Dia sudah melalui pengalaman yang sama. Saya sendiri tak dapat bayangkan, bagaimana perasaan tinggal di wilayah yang sedang bergolak dengan perang saudara begitu, setiap hari bunyi serangan bertali arus di merata-mata tempat.

Jadinya menurut rakan saya, mereka menentang Haftar kerana kudeta tersebut tidak lebih dari hanya melahirkan Gaddafi yang kedua. Mereka tidak lagi mahu berada di bawah cengkaman mana-mana diktator. Oleh sebab itulah, mereka bangkit melawan Operation Dignity.

Bagaimana pula dengan reaksi antarabangsa, saya bertanya.

Katanya, dia masih mengkaji dan membaca dari banyak sisi. Dia menyokong GNC atas aspirasi anti-diktator yang mula bibit pada gerakan Haftar. Dunia tidak terlalu terang menunjukkan mereka berpihak kepada siapa di Libya, kecuali Mesir yang terang-terangan menyokong Haftar.

Katanya lagi, media menguar-uarkan perihal ISIS di Libya yang makin menular. Sebenarnya perkara tersebut adalah suatu pembohongan. ISIS tidak mendapat tempat di Libya kecuali beberapa bandar kecil yang dikuasai oleh mereka.

Malah, ISIS telah dipergunakan oleh Haftar untuk menentang GNC sendiri. Sebenarnya, hal ini sudah menjadi buah mulut dalam kalangan rakyat Libya. Mereka tahu bahawa ISIS digunakan untuk mencemarkan imej GNC, bahawa GNC adalah kumpulan ekstremis Islam.

Saya sebenarnya, hilang kata-kata terhadap rakan saya itu. Sayu. Ingin saja jika Tuhan berikan saya kemudahan rumah di sini, untuk tawarkan dia dan keluarganya datang ke Malaysia dan menetap di sini sementara perang saudara sedang berkecamuk.

Tetapi, itulah resmi negara yang berperang. Jika bukan rakyat mereka sendiri bangkit dan mempertahankan wilayah masing-masing, mahu diharap kepada siapa lagi?

Saya terfikir, antara sebab mengapa Rasulullah SAW mengingatkan kita perihal penyakit kepuakan (asabiyyah) atau tribalism adalah kerana perkara-perkara begini. Tuhan, mudarat penyakit ini bukannya sedikit.

Whoever fights under the banner of one who is blind, raging for the sake of tribalism, or calling to tribalism, or supporting tribalism, and is killed in this state will have died upon ignorance.” 
Sahih Muslim: 1848

Ibnu Khaldun dalam magnum opusnya Muqaddimah telah pun lama menulis mengenai penyakit asabiyyah dalam kalangan orang-orang Arab.

Hamza Yusuf dalam khutbahnya yang bertajuk The Crisis of ISIS: A Prophetic Prediction turut memetik hadis tersebut mengkritik fitnah ISIS. Tidak lama selepas itu, nama Hamza Yusuf tersenarai dalam hitlist ISIS untuk dibunuh.

Dalam buku From Beirut to Jerusalem oleh Thomas L. Friedman turut membangkitkan perkara yang sama.

Saya teringat, kami pernah membincangkan perkara ini dalam siri perbincangan Tidak Selain Buku setahun yang lepas, akan bejatnya penyakit asabiyyah.

Cumanya, berbalik dan terserah kepada diri kita sendiri, sama ada mahu belajar atau pun tidak dari coretan-coretan sejarah yang lalu.

Tiada apa yang boleh saya lakukan untuk Libya dan rakan saya itu, melainkan tiada putus mendoakan kesejahteraan mereka. Moga Tuhan terus bersama dan merahmati mereka semua...

Tuesday, July 26, 2016

Homosexuals and The Idea of Abnormality

Once ago, my friend and me have a little chat about stuff—if not mistaken, we gossiping a hot Math teacher from Italy, and from where it began, we start talking about gay and LGBT.

The pinnacle of it was when my friend proudly declares the gay people is abnormal.

I just sit still, silent and stunned.

I should start somewhere. Here it is, for myself, to be abnormal is to be true to oneself. And it is a kind of freedom that I longingly seek and understand, that is to be true to yourself, to who you are.

It is a freedom to be able to against the flow. It is a freedom when we do not favor the external to validate ourselves. To do this, first, we have to be abnormal, in the eye of the many.

Anyway, I don’t mean to philosophize anything here. It is just a version of abnormality that I always think and perceived before, and luckily (no pun intended), that day comes when my friend bluntly declare homosexuality is abnormal straight onto my face.

And, I have to revisit my thought on abnormality.

I am OK with her stance, due to the respect of freedom of choice. That’s hers, not me, yet it's undeniably disturbing enough. No, I am not OK for what substance bringing out of her statement.

Up until the mid of the 20th century, homosexuality was perceived as an illness by the majority opinion of psychiatry, before that opinion was formally reversed in 1974 by the American Psychiatric Association.

By illness, it means homosexuality is distinguished as abnormal in society. It is, mentally abnormal, they say. My friend’s statement actually seems fit enough to live up society's expectation during those times.

Regrettably, up until our time now, those kind of nuance, nonetheless live just fine today. People—large part of them, still influenced and predominantly by false beliefs and unjustified prejudices concerning homosexuality, or same-sex love.

Those beliefs and prejudices are driving the society at large to the closet mentality. One is obviously among those homosexuals itself and another prime fragment is the society itself suffers closet mentality.

Vito Russo in the introduction of his book The Celluloid Closet discussed about the closet mentality have been affected not just the homosexuals, but a very large part of the society itself. The context of his discussion is about the homosexuality in the Hollywood movies, largely.

From my understanding, the closet mentality among society is concerning the syndrome of denial—to reject the very idea of homosexuals is a part of themselves, refuse to accept the existence of homosexuals, and to censors anything homosexual.

In Malaysia, we observe this mentality apparently applauded by many. The denial lead to the wrong belief of homosexuality are sinful and immoral.

Paradoxically, I find the dialogue between Crassius and his young slave Antoninus in Spartacus, Stanley Kubrick's film in 1960 are amusing, yet enlightening (since Vito Russo using this screenplay to exemplify homosexual censorship in Hollywood movies).

“Do you eat oysters?”
“Yes.”
“Snails?”
“No.”
“Do you consider the eating of oysters to be moral and the eating of snails to be immoral?”
“No, master.”
“Of course not. It's all a matter of taste, isn't it?”
“Yes, master.”
“And taste is not the same as appetite and therefore not a question of morals, is it?”
“It could be argued so, master.”
“Um, that'll do. My robe, Antoninus. Ah, my taste... includes both oysters and snails.”

The dialogue frankly, bringing forward how twisted the way our society perceived the idea of sexuality, when the denial plays a role in large part of society fabric. It shows to us how binary our vision is when it comes to the reality of sexuality discourse.

It is, as if, one thing existed and the other similar thing, even though obviously existed too, were denied. As Muhammad Ali once says, “I am the part you won't recognize,” I couldn’t agree more.

In general, we can safely presume the nuance of abnormality that society embraces towards homosexuality legally and morally approved atrocities towards homosexuals—hatred, fears, exposed as outlaws, penalized and oppressed in many ways unimaginable throughout the history.

Despite 2000 years before, it may the great minds in ancient Greeks already discussed justice and goodness among human being, never for once, we could rely on that to understand why people still acting barbaric and hostile towards homosexuals.

For that reason too, it explained why the similar disgrace and hostility also experienced by the Black Americans when they fight for their civil rights, or the Jews during the Nazi era, or the Muslims live in Islamophobia atmosphere.

It is the idea of abnormality, I observe here, as the catalyst to steer the society convictions to the wrong side. Mandela in his Long Walk to Freedom depict how disgusted the Whites towards the Natives, even to answer the questions in the courtroom.

How the Whites feel disgusted towards the Natives, I believe it is only a symptom. The bigger picture that patron all those hostilities is the idea of abnormality, for the Natives towards the Whites.

Therefore, it is justified and importance to bring forward this discussion in the public sphere and challenge the status quo of heterosexuality in the way our society comprehend the idea of sexuality.

There are, no more the era of the heterosexual is perceived as normal and homosexual is perceived as abnormal.

Quoting Magnus Hirschfeld, when he introduced the first showing of the Anders als die Anderen (Different from the Others) film in 1919,

“The matter to be put before your eyes and soul today is one of severe importance and difficulty. Difficult, because the degree of ignorance and prejudice to be disposed of is extremely high. Important, because we must free not only these people from undeserved disgrace, but also the public from a judicial error that can be compared to such atrocities in history as the persecution of witches, atheists and heretics.”

Monday, July 25, 2016

Paranoid Si Pandir

Pasca pendedahan DOJ pada 20 Julai lalu mengenai salah laku 1MDB, tidak kurang sedikit rakyat Malaysia yang mengambil sisi (atau mengikut arus khalayak) bahawa ini adalah campur tangan ke atas kedaulatan negara tercinta ini.

Arus ini, pertamanya dicipta oleh para aparat menteri penjilat.

Kemudiannya, bersahutan oleh para penjilat bawahan dan sekalian lapisan masyarakat yang sudah tersedia malas untuk membuat pembacaan, mengkaji, dan berfikir secara rasional.

Kata mereka, Amerika cuba menyerang Malaysia. Tidak kurang juga, ada yang mengatakan campur tangan Amerika akan menjadikan Malaysia senasib dengan Iraq dan Afghanistan.

Padahal, sebelum ini mereka langsung tidak mahu mengambil tahu tentang konflik di sana secara kritis, melainkan sekadar berkongsi gambar-gambar menyayat hati yang berkisar dalam dunia media sosial, yang kadang kalanya sengaja digunakan oleh batu api untuk membangkitkan sentimen kosong.

Tentu sekali, bila menulis begini, saya tidak pukul rata pada mana-mana yang memilih untuk skeptikal. Kita harus kritis dan meletakkan sedikit skeptikal terhadap perkembangan terbaru dan minat Amerika dalam isu ini. Saya tidak nafikan keharusan tersebut.

Tetapi, harus juga kita tidak semberono menjadikan paranoid yang tidak berasas, sebagai premis dalam menjustifikasikan pendirian kita dalam isu ini, yakni 1MDB.

Pendedahan yang dilakukan oleh DOJ, bukan hal yang pelik, sebagaimana hari ini SPRM melalui Ketua Pengarahnya mengakui bahawa mereka telah membantu siasatan yang dijalankan oleh FBI.

Makna katanya, apa yang didedahkan itu, hanya perkara yang sama yang turut (cuba) didedahkan oleh SPRM sendiri.

Masih ingat lagi pada Januari lalu, kertas siasatan SPRM terhadap 1MDB yang telah dibakulsampahkan oleh AG Apandi?

Kertas siasatan tersebut, lengkap dengan aliran wang keluar masuk dari akaun 1MDB ke syarikat-syarikat luar negara yang dimiliki oleh Jho Low, al-Qubaisi, Riza Aziz dan akhirnya ke akaun peribadi AmBank milik Najib Razak.

Cumanya, berbeza dengan FBI dan DOJ, AG Apandi dan pejabatnya termasuklah PDRM, tidak lebih dari sekadar menjadi lembu yang dicucuk hidung, bebas dipulas ke kiri dan ke kanan oleh Najib dan Rosmah.

Tambahan lagi, sekalian kalinya saya akan mengulang perkara ini, bacalah dulu laporan penuh DOJ tersebut. Jelas di dalamnya, FBI dan DOJ menjalankan siasatan mengikut lunas dan peruntukan dalam perundangan mereka.

Makna katanya lagi, tiada ruang langsung, mengikut cara pandang begini, untuk kita menafikan hak Amerika mencampuri urusan siasatan 1MDB. Kita bertanya, segala hartanah mewah yang diborong oleh Jho Low dan Riza Aziz itu berada di bumi mana — Pasir Mas atau New York?

Segala transaksi urusniaga yang dijalankan oleh keparat 1MDB, berlaku dalam negara mana?

Itu belum lagi kita mendengar khabar berita dari pihak berkuasa Hong Kong, United Kingdom, Switzerland dan Singapura.

Usah menipu diri sendiri, kita tahu, tidak lama lagi, pasti satu-persatu negara-negara ini akan mula bertindak mengikut lajur dan peruntukan perundangan negara masing-masing untuk memberkas dan mendakwa keparat 1MDB.

Jadi, selepas ini bagaimana?

Kita memilih untuk menuduh tindakan Singapura, UK, Hong Kong dan sebagainya, sebagai campur tangan dan ancaman terhadap kedaulatan Malaysia, sedangkan apa yang mereka berbuat itu mengikut lunas peruntukan sedia ada.

Sepatutnya kita bertanya, ke mana membisu dan menghilangnya AG, SPRM, Bank Negara dan PDRM dalam membantu rakyat, membanteras keparat 1MDB?

Apa fungsi mereka berada dalam posisi tersebut, jika gagal sama sekali untuk bekerja mendaulatkan undang-undang dan praktis demokrasi di negara ini?

Tentu saja kita boleh mempersoalkan integriti dan keikhlasan Amerika dalam isu ini, tetapi soalan itu seolah-olahnya kita memalu gendang yang salah. Bunyinya sumbang. Iramanya tertabur.

Kita WAJIB mempersoalkan integriti pihak-pihak yang bertanggungjawab menjalankan amanah ini — SPRM, PDRM, Pejabat AG, Bank Negara, bukannya mempersoalkan kenapa Amerika sibuk dengan urusan Malaysia.

Kita sangat bermasalah dengan mentaliti rakyat Malaysia yang sempit begini. Tidak hairanlah, kita begitu mudah terikut dengan arus khalayak, bandwagon, sempit pemikiran, tidak kritis dan malas berfikir dan membaca.

Kita lebih senang membuai rasional kita dengan sentimen, berbanding logik dan fakta.

Arakian kita terus begini; menjadi  Si Pandir yang menjirus anaknya dengan air panas, yang disangka itulah cara terbaik untuk memandikan bayi, lantaran kemalasannya menggunakan sedikit nikmat akal untuk berfikir.

Jangan terus kita menjadi pandir. Jadilah manusia yang berakal dan rasional.

Friday, July 22, 2016

Bukti Masyarakat Pandir

Terdapat EMPAT hal yang menjadi bukti kaum pandir sedang membiak luas dalam negara kita. Pasca pengumuman siasatan 1MDB oleh peguam negara Amerika, bukti-bukti kaum pandir ini membiak luas semakin terang benderang.

Pertama, mufti dan agamawan pandir. Hari ini, akhbar sibuk menayangkan fatwa sang mufti tentang Pokémon Go. Dalam banyak-banyak hal yang boleh dan wajib diulas, Pokémon juga yang menjadi pilihan sang mufti?

Kedua, para menteri algojo termasuklah juga Malaysian Official 1, memberi amaran dan peringatan agar isu 1MDB tidak dipolitikkan. Tahap pandir mereka, sudah mencecah petala langit kesembilan.

Dari sekalian pelaku jenayah 1MDB, bermula dari Malaysian Official 1 sehinggalah ke barisan kaki ampu adalah politikus, mereka ingatkan kita supaya tidak politikkan isu ini?

Mimpi apa sebenarnya sekalian manusia-manusia pandir ini?

Ketiga, media pula sudah mencapai tahap pandir yang tak terkalah. Dari Buletin Utama TV3, sehinggalah ke Harian Metro, semuanya tiada telur untuk menyiarkan berita tentang pengumuman siasatan 1MDB oleh peguam negara Amerika.

Mereka lebih rela menjual maruah selaku badan media yang sepatutnya hidup atas tunjang integriti, daripada menyiarkan kepada khalayak kebenaran yang cuba disembunyikan oleh penyeleweng dan aparat penguasa.

Dalam tempoh dua hari ini juga, sedang kita bergelut untuk menyatakan bahawa rasuah itu salah dan 1MDB itu suatu jenayah, dunia sedang bergerak ke hadapan selaju-lajunya.

Semalam, Elon Musk mengumumkan pelan agung masa depan dunia yang rangkum dalamnya mengenai integrasi tenaga masa depan, kereta pandu kendiri, tentang autonomi tenaga, dan memandu sambil buat duit!

Hari ini pula, Aquila — pesawat tanpa pemandu yang dikuasakan solar, dibina oleh Facebook, telah berjaya dalam penerbangan sulungnya. Kelak, Aquila akan berfungsi sebagaimana Loon yang dibina Google, menjadi antena Internet di kawasan-kawasan yang masih belum ada capaian Internet.

Hari ini juga, Mark Zuckerberg mengumumkan pelan 10 tahun Facebook menjelang 2026, adalah memastikan setiap manusia yang bernafas di atas muka bumi ini akan menikmati capaian Internet, tidak kira di mana sahaja manusia itu berada.

Kawan-kawan, untuk menjadi bangsa yang tidak pandir, perkara paling asas adalah memerdekakan diri kita dari perangkap feudal, dari menakjubi pimpinan yang muflis moral, memejam mata pada ketidakadilan dan kebejatan.

Jika hal yang bersifat asas begini kita masih terkial-kial, maka akan terus beginilah kita semua — terpalit dengan kepandiran yang maha dahsyat, seolah-olahnya tidak mampu terubat lagi.

Kita akan terus terbuai dengan sentimen dan pemikiran-pemikiran yang sempit lagi jumud. Kita tak mampu untuk bersuara, menyatakan yang salah itu salah, dan yang benar itu benar. Kita terus menjadi masyarakat pandir.

Maka, sampailah kita pada bukti keempat kepandiran kita makin menjadi-jadi. Kita tak dapat bayangkan, sudah tercampak ke mana conscience mereka yang masih boleh berlapang dada dengan penyelewengan sebegitu dahsyat.

Dahsyatnya jenayah 1MDB, bukanlah soal angka wang yang telah dikebas itu, tetapi betapa hancur dan ranapnya segala sendi nilai bernegara yang menjunjung perlembagaan negara ini, yakni pencabulan ruang pengasingan kuasa dan kedaulatan undang-undang.

Bayangkanlah, sebegini dahsyat jenayah 1MDB, sebegini koyak segala sisa maruah yang tinggal, masih ada sekumpulan manusia yang berkempen selamatkan Perdana Menteri. Kata mereka, bertabahlah wahai memanda Perdana Menteri.

Menangislah Syed Hussien Alatas dalam kuburnya, jika dia tahu semakin pandir masyarakat Malaysia selepas puluhan tahun dulunya lagi, dia sudah menegur akan hal ini...

Thursday, July 21, 2016

Pengasingan Kuasa

Isu 1MDB kembali meledak dunia, apabila pejabat peguam negara Amerika tolong buat kerja-kerja yang diabaikan oleh peguam negara Malaysia.

Masakan tidak, dalam kenyataan medianya itu, AG Amerika siap senaraikan beberapa peruntukan dalam perundangan Malaysia yang boleh digunakan untuk mendakwa nama-nama yang disebut melakukan jenayah tersebut.

Bayangkanlah, sampai ke tahap sebegitu rupa, punya pemalas dan bergaji buta AG kita. Jadinya, kita bertanya, itu AG atau badut sarkas?

Kawan-kawan, yang meledak semalam bukan soal angka. Bukan soal besar mana wang rakyat yang telah dirompak, yang telah dibolot beberapa individu berkepentingan dan jahat. Itu bukanlah soal utama.

Dan, lagi utama, ianya bukan soal Najib Razak. Atau perihal Rosmah Mansur dengan perangai borosnya semata-mata.

Janganlah kita terperangkap dalam soal-soal yang bersifat simptom dan bukan akar masalah. Jangan. Tumpukan pada hal yang sebenar, pada akar kepada permasalahan dan kebobrokan ini.

Ianya tentang runtuh dan hancur berderai sebuah nilai yang kita junjung selama ini.

Biarpun jenayah itu sekecil RM20 atau sebesar RM20 juta, apabila kita faham akar permasalahannya, maka kita akan menyeringai bukan pada angka, tetapi pada keruntuhan segenap nilai sistem bernegara yang menjadi tunjang kepada negara tercinta ini.

Kita perlu mengulang semula pelajaran tentang faham pemisahan kuasa (separation of powers) dan kedaulatan undang-undang (rule of law). Kita perlu tangisi pedih terobeknya keluhuran perlembagaan yang kita junjung.

Kita perlu memesan perkara ini kepada semua.

Kita perlu memberi peringatan akan hal ini kepada anak-anak kecil, jika mereka ada bertanya mengapa hari ini seantero Malaysia bercakap tentang Najib Razak.

Cikgu-cikgu di kelas sepatutnya mengajak anak-anak murid menelaah semula helaian Rukun Negara dan mendalami nilai yang dimaksudkan oleh paksi-paksi itu, antara yang terpenting, akan kedaulatan undang-undang.

Jika kawan-kawan mahu menulis tentang 1MDB, tuliskan peringatan-peringatan ini. Supaya, apa yang terjadi semalam tidak cuma sekadar menjadi puing-puing sepi yang bertebaran, berterbangan tiada siapa peduli.

Saya ulang sekian kalinya, sesekali marah kita ini bukan berkisar Najib Razak atau bininya. Ianya jauh lebih dalam dari itu. Ianya tentang sistem, tentang suatu kebejatan yang sudah menjadi institusi. Kejahatan yang sudah kebal dan ampuh.

Ianya berakar umbi pada akibat runtuhnya integriti pemerintah, kerancuan nilai-nilai demokrasi, pengkhianatan amanah, keretakan sistem bernegara apabila pemisahan kuasa antara tiga entiti utama dicabul di siang bolong!

Biarkan ungkapan kita, tulisan dan coretan kita, perkongsian di sana sini menjadi peringatan dan pengajaran kepada semua bahawa sebenarnya inilah menjadi akar kepada segala kebejatan yang kita semua tonton dan keluh pada hari ini.

Bahawa, kita perlu ingatkan semula pada diri kita sendiri, pada Rukun Negara yang kita junjung percayai, dalam membina negara bernama Malaysia ini, ianya tidak cukup hanya dengan hal-hal yang bersifat teknikal, yakni perlembagaan dan perundangan.

Ianya, dambakan kita pada faham kesopanan dan kesusilaan. Kertas-kertas perlembagaan sahaja, tidak cukup untuk memimpin moral manusia.

Manusia harus menjadi manusia, barulah 1MDB tidak akan berulang lagi pada kemudian hari.

Wednesday, July 20, 2016

Silaturahim Syawal

Sememangnya kita maklum akan perkara ini, bahawa Syawal adalah bulan kunjung-mengunjungi sanak-saudara, teman dan taulan. Kata kuncinya, merapatkan hubungan silaturahim.

Sehingga ke hari ini dengan usia sudah mencecah pertengahan 20-an, saya masih mencari-cari makna sebenar yang boleh saya lazimi, amati dan nikmati, dari pesanan-pesanan seumpama begitu.

Mungkin saya boleh mulakan dengan sedikit latar, atau konteks mengapa saya sering dihinggapi pertanyaan sebegitu rupa.

Sebenarnya apa yang saya mahu tuliskan di sini, adalah rasa hati saya sendiri selepas berbual dengan abah minggu lepas.

Abah anak sulung dalam keluarganya. Adik-adiknya seramai 13 orang, maknanya belah keluarga abah, saya ada 13 orang mak saudara dan pak saudara. Makna katanya juga, bilangan sepupu belah abah, sudah tidak terkira jumlahnya.

Itu belum dikira sepupu yang sudah berumah tangga dan mempunyai anak.

Untuk sekian kalinya, saya kehilangan punca untuk membilang jumlah dua-pupu (2nd cousins), apatah lagi untuk mengingati nama-nama mereka satu-persatu. Tentu saja tidak.

Syawal dua tahun lepas, saya mencoret tentang peri pentingnya dan peri maknanya sebuah keluarga pada diri saya (dan pembaca semua) sepanjangan hidup di atas muka bumi ini, selagi jantung terus berdegup mengepam darah.

Saya menulis, tentang keluarga akan sentiasa menjadi benteng untuk kita berpaut, biarpun saat itu dunia dirasakan sudah pun menghampiri Kiamat, hypothetically — betapa begitulah berharga dan pentingnya entiti yang bernama keluarga, untuk kita semua.

Hal yang menjadi pendorong saya menulis artikel tersebut, adalah apabila saya bertemu buat kali pertamanya dengan salah seorang pak saudara (adik keempat abah) yang baru pulang ke kampung halaman setelah puluhan tahun “membuang” keluarganya sendiri.

Pada akhirnya, dia pulang juga ke kampung halamannya, bertemu muka semula memohon maaf dengan adik-beradiknya yang lain. Abah naik ke Bukit Payung membawa kami sekeluarga, bertemu dengan dia.

Panjang ceritanya dan tidaklah cerita di sana itu, terasa manis seperti yang saya coretkan di sini. Cukuplah saya kongsikan, bahawa pertemuan itu telah memberi peluang kepada saya untuk kenal makna keluarga.

Itu baru seorang. Dari 13 orang adik-adik abah, tidak lebih dari 5 orang yang saya selalu juga berjumpa tiap kali pulang ke kampung. Itu pun jarang-jarang, kecuali waktu musim hari raya sahaja.

Selebihnya, saya tak kenal dan kalau pun pernah berjumpa, mungkin sekali atau dua sahaja.

Raya kali ini, abah bawa perkhabaran dua orang adiknya sudah pergi menghadap Ilahi sebelum Ramadan lagi. Maknanya, sampai ke sudah, saya tidak sempat bertemu muka dengan kedua-dua orang pak saudara belah abah ini.

Jauh dari gambaran yang sempurna, itu yang saya boleh simpulkan. Tetapi, kami sering terhenyak dengan persoalan tentang silaturahim.

Dari pengamatan saya yang kerdil ini, dalam gambaran umum keluarga Melayu, ada beberapa persamaan yang menarik. Tipikal keluarga Melayu. Mungkin sudah terwaris perangai sebegitu rupa, saya tidak pasti.

Silaturahim keluarga Melayu, kebiasaannya bergoyang dengan masalah perebutan harta pusaka, taraf ekonomi antara adik-beradik dan kecenderungan politik.

Mungkin yang terakhir itu, tidaklah nampak ketara sangat, tetapi dua yang pertama, ya sangat cerlang dalam mana-mana keluarga Melayu.

Dulunya, saya fikir, hanya keluarga besar saya sahaja berdepan dengan konflik begitu. Rupanya, saya silap. Hampir semua rakan-rakan yang saya rapat, mempunyai konflik keluarga yang bertema dengan konflik serupa.

Maksud saya di sini, umumnya begitu. Tentu sekali, ada yang tiada masalah begini.

Saya berbual dengan abah perihal adik-adiknya yang jarang sekali datang berkunjung ke rumah kami, padahal dia anak sulung dan kedua-dua ibu bapa mereka (atuk dan nenek) sudah pun lama tiada.

Sebaliknya, abah yang dalam keadaan sakit-sakit tuanya itu memandu kereta membawa emak naik ke Kuala Terengganu menziarahi adik-adiknya, yang saya sebutkan sebelum ini, jarang-jarang sekali kami dapat bersua muka.

Saya berseloroh dengan abah, bahawa mungkin kerana kita keluarga miskin jadi tiada siapa yang peduli sangat. Jika kita kaya raya, sudah tentu ramai yang akan mengaku saudara.

Maklumlah, kami sekeluarga bukanlah orang senang. Maksudnya, pendapatan bulanan abah hanya cukup-cukup makan sahaja kami sekeluarga. Jauh sekali untuk frasa bermewah hadir dalam kamus hidup kami adik-beradik.

Entah mengapa, mutakhir ini, saya benar-benar merasakan faktor ekonomi adalah penentu kepada banyak perkara termasuklah dalam hal rapat-renggang hubungan silaturahim antara ahli keluarga, biarpun sedekat mana darah yang mengalir antara mereka.

Abah tidak bersetuju mana — kata dia, manusia yang beriman, sesekali tidak melupakan atau memutuskan hubungan kekeluargaan, dan tidak akan menjadikan faktor ekonomi sebagai pengadang kepada silaturahim itu.

Maka, saya fikir sebab itulah Tuhan kurniakan kepada kita Syawal. Sepurnama untuk dilangsaikan hutang silaturahim.

Tetapi, mampukah sebenarnya dengan sekadar amalan kunjung-mengunjungi itu membawa kita kepada faham silaturahim yang hakiki?

Paling tidak pun, saya fikir, dengan amalan yang menjadi adat kebiasaan begitu, boleh juga saya bersua muka dengan insan-insan yang punya aliran darah dari nasab yang serumpun. Tapi itulah, susah sebenarnya untuk ubah hal-hal begini.

Konflik dalam keluarga, bahkan boleh menjadi tsunami yang lebih jauh besar gelombangnya kepada manusia sejagat, berbanding lain-lain masalah yang wujud dalam dunia ini. Percayalah.

Tuesday, July 19, 2016

The Deadly Triumvirate

I still do remember, my visit to Old Trafford in 2013, when I posed standing in front of the statue of George Best, Denis Law, and Sir Bobby Charlton, and the statue neatly names as United Trinity.

These great classic players are a vital zenith in the history of Manchester United. Thus they called them as Trinity.

Or a Triumvirate, to be precise — referring to their legendary status as in the ancient Roman, the Triumvirate referred to the kind like Julius Caesar, Pompey, and Crassus.

Many clubs may be rich in their history, for instance, Liverpool, rich in the history of suffering the longest title drought from their trophy cabinet. Or, Arsenal has a rich history in showing a great football gameplay, yet winning not.

Manchester United is on the other level.

They are not rich, but extraordinarily rich with a prosperous history of Champions the league and hundreds of more trophies. The Trinity aforementioned was surely a deadly triumvirate in the old days for making those records.

No, I don’t want to talk about the football. It is just a preamble — for something else.

I want to talk about the youth and their experiences, and perhaps a little about their life and choices. I want to reminisce about life.

During hari raya this year, I met several people who noticeably younger than myself. We shake hands, and we talk about stuff. The occasions left me to strangle in existential crisis: who am I?

The time flies.

Forgive me if I sounded like 60-year-old grandpa. I can’t help that. It seems just like yesterday when I was still a kid or a boy who wonder about nothing apart of try getting as much as I could the duit raya from the elders.

Today in my mid-20th, I wonder where all those years went. I wonder, who am I have ever been, and who am I will ever be.

Those noticeable youngsters remind me to question myself.

I have glimpses of how it was back then, yet what I felt is nothing but scars. Those scars I will carry in my entire life, inevitably. Those scars — my past, are myself and my life.

In the past, particularly during my youth time, accompanied by a special triumvirate — a deadly too, for sure. They are hormones, puberty and curiosity. That triumvirate schooled me everything, from the profoundly divine to the most genuinely evil.

At least par with my mediocre self.

It is what we acknowledge them as a so-called bright side and the dark side.

I have both, in the past and today still. I believe, everyone experiencing the same, including those youngsters. I guess too, everyone regards the similar triumvirate, responsible shaping their views and thought about life.

They just do what everyone has done since the dawn of time. If United was needed Best, Law, and Charlton as their triumvirate to cast their history, we too, need our triumvirate to cast our history for self — our past.

I remember reading a wise says, you have to learn to forgive yourself, especially your past. I think, this hari raya taught me well.

Some might say, the past should not define who we are today. Some disagree, saying that the past defines us and become a part of our life in the next phase. Had it been so crucial, both have to be regarded as life testimonial.

I do identify from these confabulations, for today, we have to define our self dynamically. I mean, it may for someone who likes to put a certain time in their age as the highlight of their formative years. Some may not like that.

I favour the latter. I always view my entire life, up until today, as my formative period. And it keeps loading. I don’t even know, when I will stop and say, yes this is it.

To be able to do that, I think, we need to be dynamic with our life, especially with the past.

It scars us, yes. It flaws us, yes. It is sweet, yes too. The keyword here is embrace. Sometimes, we let our thought, wishing to be something else, if it ever could. Means that, we want to change the past.

Don’t. I mean no, don’t ever think about that. Everyone got their own devilish triumvirate and live with that. Embrace, because everyone has them.

We need to cultivate a new triumvirate for us to move into another chapter in life.

We need more trust, meaningful communication and wholeheartedly commitment towards doing more goods and be a good person.

Be dynamic — learn to forgive your past and to live with them. This — to answers myself about who am I — is myself. It is what I have ever been, and hopefully, a colourful of what I will ever be.

The past two decades of my age may seem like times ago already. Yet, every time I encountered with the same occasion, I can’t help but keep thinking and questioning myself.

Perhaps, I have to reread this writing as a letter to myself when I reach certain age upcoming years so that I keep reminding about the importance to live dynamically, and to keep smiling at my own past.

Only if, Tuhan panjangkan umur.

Monday, July 18, 2016

Coretan Perantauan Abah

Tiap kali pulang ke kampung, pasti abah akan bercerita pengalamannya pergi mengembara ke tempat orang.

Tambah-tambah raya kali ini, abang saya jauh merantau ke bumi Australia mencari rezeki di sana dan beraya di perantauan, sudah pastilah abah semakin bersemangat bercerita pada kami.

Juga adik perempuan saya turut mengikuti suaminya ke Melbourne, maka raya kali ini hanya tinggal saya dan adik bongsu berdua sahaja bersama emak dan abah di rumah.

Saya terfikir, mungkin ada baiknya jika saya menulis semula coretan pengembaraan abah, yang barangkalinya boleh menjadi rujukan anak cucu dia di kemudian hari. Siapa tahu, kan?

Abah mengembara keluar dari kampungnya sewaktu usianya baru mencecah 13 tahun — pertengahan tahun 1964. Alasan dia, kata abah, dia bencikan sikap ayahnya (arwah datuk saya) yang kuat berjudi. Maklumlah, orang-orang tua lama dulu, agaknya memang begitu.

Seawal jam 6 pagi, dia bertolak keluar menuju ke Kuantan dan bersama beberapa orang rakannya, mereka bertolak ke Jengka, Pahang untuk kerja-kerja pertanian di sana. Selama tujuh bulan di Jengka, abah dan rakan-rakan baru sedar bahawa mereka telah pun ditipu tauke mereka.

Selama tujuh bulan bekerja, satu sen gaji yang dijanjikan tidak dibayar. Mereka cuma ditanggung makan minum sahaja. Tauke itu menghilangkan diri, maka abah dan rakan-rakannya berpecah mengikut haluan masing-masing.

Ada yang pulang semula ke kampung halaman di Terengganu, tetapi abah enggan ikut sama. Jadi, abah menetap di Kuantan dan mula mencari kerja di sana.

Sebenarnya, yang menjadi asbab abah membuka kisah sedih ini, adalah kerana abah telah bertemu semula dengan salah seorang rakannya, Pak Ismail yang sama bekerja di Jengka. Mereka bertemu semula setelah takdir memisahkan mereka hampir 50 tahun.

Ketetapan Ilahi, siapa boleh baca?

Pada raya kedua yang lepas, abah mengajak saya ke rumah Pak Ismail. Panjang juga perbualan kami di rumahnya. Sekarang dia berusia 61 tahun dan abah pula sudah mencecah 65 tahun.

Kiranya — saya mencongak, pada tahun 1964 dulu, dia baru berusia kira-kira 9 tahun. Bayangkan, sewaktu usia sebegitu keanak-anakan, dia (mungkin kebanyakan kanak-kanak zaman itu juga) sudah pun bekerja mencari rezeki untuk menanggung keluarga!

Menyambung semula kisah abah di Kuantan, awal tahun 1965, abah mula mencari-cari pekerjaan di sekitar pekan Kuantan. Waktu itu, kata abah, Stadium Darul Makmur belum lagi dibina dan tapak stadium ketika itu, menjadi lokasi rumah tumpangan orang-orang yang datang ke pekan itu mencari rezeki.

Susah hidup di sana. Kata abah, kais pagi makan pagi, kais petang makan petang. Abah buat macam-macam kerja untuk terus hidup — cuci pinggan di restoran mamak, ikut tender potong rumput tepi jalan, dan bermacam lagi kerja.

Abah bercerita lagi, zaman itu tidak seperti zaman sekarang. Mengenangkan abang saya yang setiap hari berhubungan dengan emak dan abah di sini menerusi telefon, abah mengimbau semula betapa peritnya zaman sewaktu dia pergi merantau kerana komunikasi bukan hal yang mudah.

Bayangkan, kata abah, kalau pun ada cara berhubung, ianya menerusi surat menyurat. Tapi, zaman itu, posmen mana yang sanggup menghantar sepucuk surat jauh ke tengah Jengka yang masih hutan belantara ketika itu dan jalannya berselut kuning likat sehingga ke paras lutut?

Sehinggalah pada akhir tahun 1969, dengan duit yang terkumpul sedikit, abah siapkan pasport antarabangsa dan memulakan perjalanan pengembaraannya ke bumi Singapura. Di sana, abah memulakan episod kedua dalam catatan pengembaraannya.

Singapura benar-benar membuka pelbagai babak cerita baru dalam kamus hidup abah. Saya cuba mengingati kesemua butiran cerita abah, tetapi ternyata terlalu banyak untuk diceritakan disini.

Apa yang boleh saya simpulkan dari cerita abah di Singapura, jika kita berbuat baik pada orang lain, orang lain akan berbuat baik kepada kita.

Sepanjangan abah di sana, dia bertemu dengan keluarga angkat yang sangat baik, dipermudahkan mencari rezeki dengan bermacam kerja yang ditawarkan — maksud kerja di sini, bukanlah kerja kolar putih, tetapi kerja-kerja kolar biru.

Antara saat sedih abah di sana, apabila seorang rakannya meninggal dunia jatuh dari bangunan 40 tingkat yang sedang dalam proses pembinaan. Waktu itu, malam. Kepenatan menyebabkan rakannya itu terlelap ketika memenuhkan konkrit lantai aras 40 bangunan tersebut.

Cerita abah, dia dan rakannya diminta untuk ke Singapore General Hospital bagi proses pengecaman dan tuntutan jenazah bagi urusan pengebumian. Dari Singapura, jenazah itu dibawa pulang ke Terengganu.

Ramadan tahun 1978, abah menerima sepucuk surat dari kampung. Surat dari ayahnya (datuk). Dalam surat itu, ditulis bahawa ayah dia sedang sakit nazak. Harap tak harap, tulisnya dalam surat tersebut.

Mendengar perkhabaran itu, abah bergegas pulang ke Terengganu. Dijadikan cerita, ayahnya sihat wa afiat, segar bugar. Ceritanya dalam surat itu hanyalah pembohongan semata-mata, supaya abah pulang ke kampung.

Ceritanya, kata abah, ayah dia sudah berkali-kali memujuknya untuk pulang sepanjangan dia di perantauan. Tapi, abah tak mahu pulang selagi ayahnya tidak berjanji untuk berhenti dari perangai kaki judinya.

Dijadikan cerita lagi, pulangnya abah bukanlah sebuah kepulangan yang kosong. Rupa-rupanya, selain dari ayahnya rindu pada dia, ayahnya telah mengatur perancangan untuk mengahwinkan abah dengan seorang gadis sunti dari Kampung Sura Tengah, Dungun.

Gadis sunti itulah, bakal emak saya.

Awal bulan Syawal tahun 1978, abah dan emak telah diijabkabulkan sebagai pasangan suami isteri. Setelah berkahwin, mereka kembali ke Kampung Pengkalan Ranggon, Kerteh dan mengusahakan kerja-kerja ladang di sana.

Julai 1979, kakak sulung saya telah selamat lahir ke dunia — dinobatkan sebagai cucu sulung untuk keluarga belah emak. Dan, abah mengambil keputusan untuk tidak kembali lagi ke Singapura dan terus menetap di Terengganu.

Saya tidak pasti, di mana harus saya noktahkan catatan ini. Banyak kisah yang abah ceritakan sepanjangan dia merantau mencari rezeki di bumi asing, jauh dari keluarga semenjak awal tahun 60-an.

Barangkalinya, darah abah mengalir kuat dalam tubuh kami adik beradik, membuatkan beberapa orang adik-beradik saya pergi jauh merantau mencari rezeki, mengikut jejak langkah abah dulu sewaktu muda.

Mungkin, keinginan saya untuk pergi mengembara yang membuak-buak ini pun, berjangkit dari abah juga. Siapa tidak mahu pergi jauh, mengembara ke bumi asing, mencari pengalaman dan membina kehidupan dalam alfabet yang berbeza dengan kisah emak dan ayah kita dulunya?