Skip to main content

Kaukus Iowa dan Memori Dengan Abah

Ketika Obama memenangi Kaukus Iowa pada Januari 2008, ketika itu saya baru berusia 17 tahun. Kini, di tahun terakhir beliau menduduki Oval Office, saya sudah pun mencecah usia 25 tahun.

Maknanya, sudah tujuh tahun berlalu – suatu jarak tempoh masa yang saya namakan sebagai tahun-tahun pembentukan (formative years).

Hari ini, sekali lagi Iowa bergejolak dengan siri kaukus parti-parti politik USA yang menjadi medan penentu calon Presiden yang akan mewakili parti masing-masing. Mungkin keputusan di Iowa tidak mencerminkan keputusan akhir, tetapi iras-iras kepada keputusan akhir pemilihan, boleh kita jangkakan dari sini.

Dari dulu lagi, saya mengambil sikap tersendiri dalam hal pilihanraya USA. Biarpun ada ramai yang mencemuh, kata mereka, itu urusan mereka dan kita tiada sebarang perkaitan atasnya, saya memilih jalan untuk berbeza pandangan.

Seingat saya, seawal usia 11 tahun lagi, abah telah menanamkan sikap ingin tahu pada hal-hal bersifat antarabangsa begini, bermula dengan peristiwa 11 Sept dan seterusnya pencerobohan tentera USA di bumi Afghanistan dan Iraq.

Abah sering kali mengajak saya bercerita tentang Iran dan Afghanistan, sekembali dari pasar tani dengan selembar akhbar Harakah atau lain-lain majalah politik yang ada seperti Detik. Ketika itu Harakah antara akhbar politik yang prolifik dan kritikal. Ini cerita dulu, sekarang Harakah tidak lagi seperti dulu.

Antara lain yang kami bincangkan, adalah tentang Osama Laden, Taliban, Al-Qaeda dan negara Islam. Kerana ketika itu sentimen adalah anti-Bush dan lawannya adalah para mujahidin di Afghanistan. Kesannya, sehingga dalam karangan esei Darjah 6, saya mengulas tentang perang Iraq-Amerika.

Itu kisah zaman budak-budak. Nak diceritakan, bagaimana abah dulu membentuk minat saya pada hal-hal kepolitikan. Dan, pada saya, itulah bermulanya tahun-tahun pembentukan saya menjadi manusia sebagaimana sekarang, sehinggalah ke tahun-tahun pengajian di kampus UKM.

Orang menyebutnya sebagai formative years kerana jangka masa itulah yang telah membentuk peribadi kendiri, cara fikir, cara bersikap dan cara melihat sesuatu perkara. Pembentukan kendiri, adalah penting kerana itulah bawaan kita sehingga ke dewasa kelak. Saya tidak terkecuali dari proses itu.

Berbalik pada isu kaukus Iowa, saya yakin tidak ramai yang ambil bahagian untuk menerokai perdebatan-perdebatan di sekitarnya. Banyak, kalau kita mahu senaraikan satu-persatu. Ringkasnya, apa yang berlaku di USA, secara tidak langsung, akan memberi kesan kepada Malaysia.

Tidak kiralah dari sudut hubungan bilateral yang melibatkan dasar kerjasama politik, ketenteraan atau apa sahaja antara Putrajaya dan Washington, atau perjanjian perdagangan antarabangsa yang dimeterai antara dua negara ini – kesemua itu akan memberi kesan kepada seluruh rakyat Malaysia.

Jadi, mengambil sikap bahawa kita tidak terlibat atau tidak terkesan dengan apa yang sedang bergejolak di Iowa tidaklah benar sepenuhnya. Segala polisi dan dasar luar USA, yang akan dilaksanakan oleh mana-mana calon Presiden Amerika Syarikat ke-45, kita sewajarnya mengambil sikap proaktif.

Sebab itu, apa yang berlaku di Iowa, membawa saya kembali kepada memori dengan abah sewaktu kecil dulu. Kalau bukan kerana abah yang selalu menyuruh saya berkongsi pandangan tentang apa yang dibaca dalam Harakah dulu, saya tidak fikir akan punya minat dan sikap ingin tahu mengenai politik sebagaimana hari ini.

Orang akan bertanya, kenapa peduli?

Banyak alasan dan jawapan yang boleh disenaraikan. Antara lain, saya sudah tuliskan sebelum ini dalam sebuah artikel pada tahun lepas, tentang mengapa perlunya kita peduli politik.

Apa pun, tujuh tahun Obama tinggal di The White House, dan tujuh tahun masa saya berlalu sehingga mencecah usia 25 tahun, banyak perkara kita boleh imbas semula. Sehingga ke hari ini, Obama masih lagi menjadi figura politikus yang saya kagumi.

Betul, saya kagum banyak segi dari batang tubuhnya.

Kalau dulu kita skeptikal apabila mendengar beliau saban minit melaungkan ungkapan change dan forward, sehinggakan ungkapan itu menjadi mantera politiknya – kini saya ada beberapa alasan untuk mempercayai laungan dan cita-cita Obama itu.

Tujuh tahun di Oval Office, beliau banyak melakukan apa yang tidak mampu dilakukan oleh ramai bekas Presiden sebelumnya. Perubahan, itu kata kuncinya. Antara yang paling cerlang dan gemilang, pada saya adalah, keazaman Obama dalam membawakan isu perubahan iklim di peringkat global.

Dalam pada sekalian musuh politiknya membenci frasa tersebut, dan menyanggahnya dengan gelar mitos dan segala lagi gelaran, Obama kekal dengan janjinya. Dan, ya, beliau menunaikan apa yang dijanjikan.

Kita boleh menyenaraikan lagi lain-lain perubahan yang beliau lakukan, yang selebihnya lebih banyak bersifat domestik seumpama pengabsahan perkahwinan sejenis, peningkatan piawaian sekolah awam, polisi imigrasi yang memudahkan ramai imigran, revolusi tenaga boleh diperbaharui, dan lain-lain lagi.

Walaubagaimanapun, kita juga sedar bahawa bukan semua polisi Obama adalah efektif dan berjaya. Malah, di tahun-tahun akhir pentadbirannya, ramai mengkritik dasar luarnya seumpama kerjasama nuklear dengan Iran, ketidakstabilan politik Timur Tengah, TPPA, dan perang dingin USA-Russia-China.

Semua hal di atas, menjadi menarik jika kita ambil sikap peduli padanya. Saya yakin, kawan-kawan yang mengikuti isu politik antarabangsa, akan menjadi lebih matang dalam menanggapi isu politik domestik.

Saya sering mimpikan rakan-rakan saya turut menaruh minat yang sama, tetapi itulah, ianya bukan kerja sehari dua. Rome ne s’est pas faite en un jour – Empayar Romawi tidak terbina dalam masa sehari.

Menulis tentang Obama, tidak sah jika tidak memetik ungkapan dari ucapan beliau semasa ulang tahun ke-50 Perarakan Selma ke Montgomery. Ketika itu, era bangkitnya kesedaran mengenai hak sivik dan popular dengan ucapan “We shall overcome!” oleh bekas Presiden Johnson di Kongres.

We know the march is not yet over. We know the race is not yet won. We know that reaching that blessed destination where we are judged, all of us, by the content of our character requires admitting as much, facing up to the truth. “We are capable of bearing a great burden,” James Baldwin once wrote, “once we discover that the burden is reality and arrive where reality is.” 
There’s nothing America can’t handle if we actually look squarely at the problem. And this is work for all Americans, not just some. Not just whites. Not just blacks. If we want to honor the courage of those who marched that day, then all of us are called to possess their moral imagination. 
All of us will need to feel as they did the fierce urgency of now. All of us need to recognize as they did that change depends on our actions, on our attitudes, the things we teach our children. And if we make such an effort, no matter how hard it may sometimes seem, laws can be passed, and consciences can be stirred, and consensus can be built.

Mungkin, barangkalinya kita akan merindukan sosok seumpama Obama lagi dalam dunia politik – termasuklah politik kita di Malaysia.

Comments

Popular posts from this blog

Laila dan Majnun

Telah sampai cherita bahwa pada suatu hari Sultan Mahmud Ghaznawi menitahkan pesuruh2nya supaya membawa Laila menghadapnya agar dapat ditanyai peri kisah kekasihnya Majnun.

Apabila tiba Laila dihadapannya Baginda bertanya: "Wahai Laila, kau yang kechantikanmu mashhur seluruh alam; yang kasih sayangmu menjadi sumber segala puisi!—aku ingin menatap wajah Majnun, ingin tahu sifat rupa yang kau chintai dengan teguh dan jujur itu."

Maka Laila menjawab seraya menangis mengenangkan Majnun bahwa kekasihnya telah hilang tiada yang tahu kemana.

Mendengar ini Baginda menitahkan kepada pesuruh untuk menchari Majnun hingga dapat supaya dibawa dihadapannya. Pesuruh menchari dikota, dikampung, didusun hingga akhirnya diperpinggiran batasan negeri dan luasan padang pasir. Disitu beliau mendapat khabar bahwa ada seorang yang berdiam sebatang-kara dipadang pasir merayau merana senantiasa menzikirkan nama Laila bagai orang sudah gila.

Orang itu dibawa kehadapan Baginda Sultan yang, sambil terk…

Pengajaran Dari Sebuah Komik

Sejak kecil lagi, saya telah didedahkan dengan berbagai jenis komik bacaan ringan seperti Doraemon , Dewata Raya, Utopia, Naruto dan sebagainya. Namun ternyata saya lebih berminat untuk “mendalami” komik-komik Kung Fu karya penulis China seperti Tony Wong melalui karyanya Jejak Wira. Seperti biasa, kepulangan saya kali ini ke kampung halaman dalam misi menghabiskan beberapa buah Jejak Wira yang dibeli oleh abang semasa ketiadaan saya di rumah.

Ternyata plot ceritanya meskipun panjang dan tak pasti bila penghabisannya namun ia tetap tidak membosankan. Menjadi semakin menarik dan sukar bilamana ia melibatkan pergolakan politik dunia yang terang-terang menyebelahi siapa yang kuat dia yang menang.

Setelah “menelaah” kesemua komik muktabar ini saya seakan terpanggil untuk mengulas karya Tony Wong iaitu Jejak Wira yang mana saya kira ianya amat dekat dengan apa yang berlaku kini di dunia realiti.


Bagaimana para penguasa negara sanggup membutakan hati dan mata demi kepentingan nafsu mereka…

Homosexuals and The Idea of Abnormality

Once ago, my friend and me have a little chat about stuff—if not mistaken, we gossiping a hot Math teacher from Italy, and from where it began, we start talking about gay and LGBT.

The pinnacle of it was when my friend proudly declares the gay people is abnormal.

I just sit still, silent and stunned.

I should start somewhere. Here it is, for myself, to be abnormal is to be true to oneself. And it is a kind of freedom that I longingly seek and understand, that is to be true to yourself, to who you are.

It is a freedom to be able to against the flow. It is a freedom when we do not favor the external to validate ourselves. To do this, first, we have to be abnormal, in the eye of the many.

Anyway, I don’t mean to philosophize anything here. It is just a version of abnormality that I always think and perceived before, and luckily (no pun intended), that day comes when my friend bluntly declare homosexuality is abnormal.

And, I have to revisit my thought on abnormality.

I am OK with her…