Wednesday, January 28, 2015

Tentang Perancis dan Revolusi 1792

Saya tersenyum kelat, bersendirian, bila membaca tentang Revolusi Perancis 1792 yang tersiar dalam HistoryToday. Artikel itu ditulis oleh seorang profesor sejarah bersempena memperingati 222 tahun tamatnya Monarki Perancis dan tanggal 21 Januari 1793, bercerainya kepala Louis XVI dari badan di tengah khalayak di Place de la Révolution.

Saya tersenyum kelat kerana saya pernah berjalan kaki menyelusur lorong-lorong di dataran bersejarah itu dan melilau tanpa tujuan di sana, tanpa sedikit pun pada ketika itu fakulti akal berusaha berfikir sejenak mengenai sejarah tersebut – tidak terlintas langsung dalam benak akan perkataan revolusi.

Hanya kerana, saya tidak membaca. Saya ke Paris tanpa sedikit pun saya membaca sejarah mereka dan berkenalan dengan helaian-helaian pengalaman yang telah mereka lalui sepanjang membentuk sebuah republik di zaman moden bernama Perancis setelah revolusi tersebut.

Saya tersenyum kelat, kerana saya kini menyedari betapa itulah ruginya bila kita tidak membaca. Malas membaca. Tidak menghargai sejarah. Dan akhirnya kita gagal menyelami dan mempelajari barang satu dua nilai yang tiada ternilai harganya.

Untuk berpeluang menjejak kaki sekali lagi ke bumi revolusi itu, saya tidak pasti bila lagi akan tiba saat tersebut. Di taman Tuileries itu, saya duduk bersantai membaca buku di tangan, dan malangnya buku itu bukan tentang Perancis, juga bukan karya Voltaire atau Rousseau.

Sungguh, kesal sungguh rasanya. Kini, saya belajar satu perkara – untuk memanfaatkan fungsi kita sebagai manusia, padanya wajib ada ruang untuk berfikir dan belajar, dan membaca adalah hal mandatori. Membaca juga perintah tuhan pada wahyu yang pertama kepada Muhammad SAW.

Terentak akan kekesalan ini, membuatkan saya menyelak semula The Story of Philosophy karya Will Durant yang menyebut kritik Voltaire pada manusia yang malas begini, “All people are good except those who are idle.” Sungguh bukan?

Minggu ini juga, Discovery Channel turut menyiarkan program baharunya iaitu Discovery Atlas. Dalam program ini, mereka meninjau sesebuah negara secara dekat dengan memberi tumpuan pada naratif budaya setempat, kegiatan seharian dan sorotan cerita penduduknya yang unik – termasuklah sejarahnya.

Negara pertama program tersebut siarkan adalah Perancis. Jika The World From Above dan Unusual Cultures telah banyak kali menyiar dan bercerita tentang Perancis, sejarah dan budayanya, saya berpendapat program ini mengambil sisi pandang yang berbeza – mungkin tepat dan mungkin salah tanggapan ini.

Pertamanya, tontonlah program-program yang saya senaraikan di atas. Berbanding setiap minggu menghabiskan masa pada program Maharaja Lawak yang tiada faedah, jauh lebih baik meluangkan masa pada program-program televisyen yang bermanfaat begini.

Dalam siri France Revealed itu, saya makin tidak keruan. Indahnya negara itu dan mulusnya budaya tempatan serta uniknya penduduk mereka menjalankan kegiatan seharian di daerah-daerah yang jauh dari keributan Paris, benar-benar menggamit untuk ke sana lagi.

Antaranya kisah Alain Robert, a.k.a French Spiderman, si penakluk pencakar langit merata dunia tanpa menggunakan sebarang tali dan alatan keselamatan. Juga diceritakan kisah jargon yang memenangi pertandingan berlawan lembu jantan di sebuah daerah Camargue. Tidak ketinggalan kisah lelaki tua yang menyertai pertandingan lumba basikal berjarak ratusan batu di banjaran dalam daerah Pyraness.

Juga di kisahkan tentang seorang wanita yang menjadi model kepada pengukir patung batu, sebagai lambang wanita di sana sudah menikmati sesuatu yang tiada sebelum Perang Dunia ke-2 termasuklah hak untuk bekerja dan mengundi dalam pilihan raya. Dikatakan, lebih dari 50% penduduk Perancis memilih untuk membina kehidupan 20 batu dari tempat lahir mereka.

Di akhir rancangan, program tersebut menayangkan klip rakyat Perancis berpesta menyambut ulang tahun memperingati Revolusi 1792 di dataran Menara Eiffel, dihias dengan tembakan-tembakan bunga api yang jelas gamat dan gempita.

Menariknya, semua kisah yang disoroti itu berkongsi satu tema yang sama iaitu kebebasan. Perancis terbina atas semangat kebebasan. Mereka berevolusi, mempertaruhkan keringat darah dan air mata untuk membentuk sebuah republik yang merdeka dari cengkaman monarki.

Kisah Revolusi 1792 menjadi azimat kepada rakyat Perancis sehingga ke hari ini. Semangatnya gamblang dan tiada tergasir dek zaman. Demikianlah seperti yang disoroti Discovery Channel, biarpun mutakhir ini semangat kebebasan itu dicemari oleh kekeliruan Charlie Hebdo dalam menanggapi makna kebebasan yang hakiki.

Beberapa minggu yang terakhir ini, banyak sekali perbincangan seputar Perancis dan tentulah antaranya Charlie Hebdo. Dan kini saya pun gian menulis tentang Perancis. Cis, bahana apakah ini, saya tiada ketahuan.

Maaf, saya tiada tujuan yang jelas mengapa semua ini mahu ditulis. Saya merasa terpanggil untuk mencatat sebaris dua tentang Perancis hasil pengalaman dan pembacaan sekitar. Mungkin perkongsian-perkongsian ini terhasil akibat terpengaruhnya saya pada kajian ini gamaknya.

Oh ya, mungkin juga boleh kita simpulkan di sini, bahawa bermula dari kisah saya di Paris, coretan 223 tahun Revolusi Perancis 1792 sehingga ke program Discovery Channel dan kekeliruan Charlie Hebdo pada makna kebebasan, saya kira kata kuncinya adalah membaca.

Untuk bermanfaat selaku manusia, kita harus membaca. Untuk mensyukuri nikmat akal, kita wajib membaca. Pada momen itulah, kita akan mampu membina prinsip yang utuh dan berupaya memetakan semula kepelbagaian pandangan dan kecamukan fikrah secara matang dan bijaksana.

Oleh yang demikian, saya akhiri tulisan ini dengan 2 pesanan, pertama, amalan membaca itu wajib dan perlulah sentiasa dipupuk, dan keduanya, mengulangi kata-kata Voltaire: “I die adoring God, loving my friends, not hating my enemies, and detesting superstition.

Moga kita membaca dan berbahagia!

Tuesday, January 27, 2015

Rotan

Saya juga nak menyibuk dalam polemik ini – rotan. Saya bukan seorang guru, apatah lagi seorang bapa dan mustahillah untuk saya punya anak sekarang. Saya masih bujang, tinggal sebatang kara. Apa yang saya miliki cuma mata untuk melihat, telinga untuk mendengar dan akal untuk berfikir.

Isu rotan ini menarik, kerana saya nampak ianya menjadi paradoks yang majnun. Masyarakat kita melenting kuat memarahi kerajaan kerana penggubalan akta begini rupa. Kata mereka, tanpa rotan nanti anak-anak mereka tidak lagi menjadi manusia.

Paradoksnya, apabila masyarakat mengukur tahap berjaya ataupun tidak pendidikan anak-anak sehingga mereka menjadi manusia pada sebatang rotan. Seumpama keberadaan rotan itu menjadi penentu kejayaan pendidikan manusia.

Paradoksnya lagi, mereka merasakan jika tiada rotan, anak-anak akan bertukar menjadi dajjal, kuat melawan dan besar kepala. Anak-anak akan makin punah, tiada disiplin. Lagi kelakar, untuk disiplinkan anak-anak kita terpaksa bergantung pada sebatang rotan.

Dan, paradoks yang tiada tertahan, dalam pada masyarakat berserabut membincang tentang nak bentuk anak-anak dan disiplinkan mereka serta kepentingan rotan, masyarakat ini juga lupa pada perbincangan yang lagi tuntas iaitu sistem pendidikan kita sudah terperap tergulai di mana sekarang?

Kita sibuk pada rotan atau tidak rotan, tapi kita tidak sibuk pada kitab dan buku apa yang wajib dibaca. Kita tidak sibuk pada kefahaman agama dan akhlak yang bagaimana, dan proses pembinaan sistem nilai yang bagaimana.

Kita tidak pula bising-bising, meminjam tulisan Dr. MAZA, pada kejelasan arah dalam pembentukan anak-anak, pada membina asas epistemologi ilmu pengetahuan yang rangkum, pada memandu teladan yang baik serta penyediaan suasana mendidik yang membina.

Kerap kali saya ulang, dalam banyak artikel sebelum ini, bahawa rata-rata rakyat Malaysia terbiasa pada perbincangan soal struktur, bukan isi dan nilai ataupun kita sebut sebagai substance. Kita gemar sangat bincang tentang rotan atau tidak rotan, tuisyen atau tidak tuisyen, benarkan telefon bimbit ke sekolah ataupun tidak.

Perangai begini terbawa-bawa dari sekecil-kecil hal sehingga sebesar-besar hal, mengambil contoh dalam isu nak tentukan cara bagi menilai prestasi pelajar – perlu peperiksaan atau tidak perlu peperiksaan. Jika memilih cara peperiksaan, perlukan versi penuh atau separuh-separuh atau bagaimana.

Dan, sebenarnya inilah kita. Kita gemarkan perbincangan hal-hal bersifat struktur, bentuk yang bagaimana, yang bersifat fizikal dan boleh dihitung. Kita tidak gemarkan perbincangan yang holistik, rangkum, bersifat metafizik, dalam dan mengakar.

Sebab itu, tidaklah hairan, bilamana merotan anak diuar-uarkan bakal jadi kesalahan jenayah, kita melenting pada rotan, pada keperluan-keperluan merotan. Kita tidak melenting pada perkara yang saya jelaskan di atas. Dan pada akhirnya, perbincangan itu malap, padam dan tiada ke mana.

Masyarakat terus bodoh, ibu bapa dan guru semakin keliru, dan anak-anak langsung menjadi mangsa. Tentu sekali tulisan saya ini tidak bermaksud, saya mahu menyokong penggubalan akta tersebut. Saya punya pendirian tersendiri. Dalam keadaan ini, saya menyokong tulisan Dr. MAZA.

Pastilah, pandangan beliau bahawa jangan kita pandang rotan itu sebagai tuntutan adalah sesuatu yang perlu difikirkan. Pada masa yang sama, saya sesekali tidak menolak bahawa rotan adalah budaya kita. Saya menerima ianya sebagai budaya, dan saya tidak bermasalah dengan praktisnya.

Untuk mengimbangi keperluan rotan dalam mendidik serta kawalan-kawalan penggunaannya, saya kira kupasan Wan Ahmad Fayhsal dalam artikel beliau yang bertajuk Mendidik sahsiah (taʾdīb) pelajar: Penjelasan Ibn Ḥajar al-Ḥaytamī dalam risalah Taḥrīr al-Maqāl, adalah menarik untuk dilanjutkan di sini.

Justeru, beberapa persoalan boleh ditimbulkan. Pertama, jika rotan itu dikatakan mendera, ianya datang dari definisi siapa? Adakah mendera seperti apa yang difahami oleh jargon-jargon hak kemanusiaan kanak-kanak dari Barat? Atau definisi itu terbina hasil beberapa kes dera menggunakan rotan sebelum ini?

Baiklah jika begitu premis kita, bagaimana pula dengan kes dera menggunakan tapak tangan dan kaki, sepak terajang dan penumbuk? Perlukan kita haramkan ibu bapa genggamkan penumbuk di depan anak-anak akibat dikhuatiri akan menjadi penyebab dera kelak?

Atau, bagaimana dengan kes dera kanak-kanak menggunakan puntung rokok yang bernyala atau ditambat pada batang pokok menggunakan tali nilon? Dan juga, bagaimana pula dengan kes dera yang menggunakan kata-kata kesat, atau makian-makian?

Oleh demikian semua itu boleh menyebabkan penderaan, jadi perlulah juga kita haramkan rokok di rumah-rokok, atau tali nilon. Juga perlulah ibu bapa menjahit mulut masing-masing agar tidak memaki anak-anak dan menghina mencaci anak-anak kecil itu. Demi atas nama mengelak berlakunya penderaan kanak-kanak.

Kalau nak haramkan rotan kerana ada kes sebelum ini mendera menggunakan rotan, tentu banyak sekali perkara-perkara lain boleh diharamkan dan dikenakan denda saman kerana juga pernah digunakan sebagai alat penderaan.

Jelasnya, hujah di atas menunjukkan ianya bukan soal rotan itu mendera ataupun tidak, tapi sejauh mana kita faham sempadan antara mendidik dan mendera. Sejauh mana kita faham merotan yang mendidik dan merotan yang mendera. Jadi, kupasan Wan Ahmad Fayhsal itu boleh menjawab persoalan ini.

Kedua, berbalik pada persoalan pertama mengenai definisi, kita membalas dengan mendakwa rotan sebagai mendidik anak-anak. Saya fikir, sekarang tiba masanya untuk kita definisikan apa yang dikatakan mendera, dan sejauh mana merotan boleh dimasukkan dalam kategori mendera.

Bentuk merotan yang bagaimana boleh dikatakan mendera? Saya ulang tulis, sejauh mana kita faham merotan yang mendidik dan merotan yang mendera. Mengapa ini penting, tidak lain agar kita tidak terperangkap dalam definisi mendera seperti yang difahami dalam konteks kebudayaan di Barat.

Mungkin ada sesetengah di Barat begitu sensitif, sehinggakan mencubit anak pun boleh dipenjarakan. Mereka terbina pada budaya sebegitu, sehingga mereka boleh mengajar anak-anak untuk berkata “Leave me alone,” terhadap ibu bapa sendiri. Sindrom seperti “empty nest”, saya syak adalah hasil budaya sebegitu yang membentuk keadaan sedemikian.

Tentulah mereka ini akan terkejut beruk, jika diberitahu kisah bagaimana Raja Abdulaziz Saudi memenjarakan anaknya, Raja Abdullah yang baru meninggal dunia itu, selama 3 hari semata-mata tidak mempelawa tetamu tempat duduk di rumah mereka. Tidak dapat disangkal lagi mereka akan menyalak bahawa perbuatan itu adalah mendera.

Sedangkan, mereka tidak memahami dalam konteks masyarakat Arab, ada budaya mendidik mereka yang tersendiri yang “culturally accepted” dan tidak bersalahan dengan norma. Untuk memaksa definisi mendera yang difahami Barat dalam konteks masyarakat Arab tadi, adalah sesuatu yang tidak kena.

Demikianlah juga halnya mengenai rotan. Secara budayanya, merotan anak-anak itu diterima pakai sebagai salah satu bentuk mendidik yang sudah sekian ratusan tahun menjadi amalan masyarakat Islam di kepulauan Melayu. Ianya sudah menjadi budaya. Ianya tidak pernah salah dalam konsep yang kita fahami.

Tidak tercatat dalam mana-mana hikayat silam atau karya sarjana sepanjang zaman bahawa perbuatan merotan adalah bentuk penderaan, atau pernah diperdebatkan akan kezaliman dan kesakitan yang anak-anak alami akibat dirotan. Kalau mahu dipaksa segala konteks kebudayaan Barat ke atas masyarakat kita, haru biru jadinya.

Kerana apa, tidak lain kerana memang banyak perkara yang kita fahami sangat kontra dengan apa yang mereka fahami. Dalam bab mendidik anak, kita ada cara kita tersendiri yang Barat tidak dapat fahami. Dan kita pula, janganlah begitu mengada-ngada mahu menyerap segala apa yang mereka fahami pada tata kehidupan kita.

Tentulah mereka akan lagi terperanjat jika dikhabarkan bahawa anak-anak di kepulauan ini akan dipukul jika tidak bersolat setelah cukup umurnya 10 tahun, dan cukup bimbingannya selama 3 tahun bermula 7 tahun. Pasti mereka akan melatah, apakah kegilaan kaum Melayu ini mahu memukul anak-anak kecil kerana tidak bersolat dan menyembah tuhan.

Pada mereka, tentulah tiada sebarang budaya sebegitu terutama memaksa anak-anak mereka ke gereja setiap Ahad. Pada mereka, kenapa perlu dipaksa pada hal-hal keagamaan dan ketuhanan pada anak-anak kecil. Bukankah itu sudah melanggar batasan hak kebebasan semula jadi mereka untuk memilih?

Ini satu contoh yang saya bawakan, untuk menggambarkan bahawa ada banyak perbezaan dalam korpus perbincangan beza antara mendidik dan mendera ini antara kita dan mereka. Termasuklah tentang merotan anak-anak untuk mendidik.

Tidak lain, kerana apa yang saya paling bimbang adalah kita berhabis masa berbuat semua ini – penggubalan dasar dan sebagainya – semata-mata untuk menyesuaikan kebudayaan kita pada acuan kefahaman Barat tentang sesuatu perkara tanpa ketahuan hujung pangkalnya, definisi dan konteks sejarahnya.

Pada akhirnya, yang rugi adalah masyarakat kita sendiri. Kita makin buta untuk menilai, makin kabur untuk berfikir dan makin culas dan malas. Kita tidak pula sibuk mengkaji apa punca berlakunya dera, dan kenapa boleh lahir sekumpulan manusia yang bersifat kebinatangan begitu.

Adakah hanya kerana negara kita telah menandatangani perjanjian Konvensyen Mengenai Hak Kanak-Kanak (CRC), maka secara automatiknya kita boleh menerima pakai segala yang termaktub dalam helaian perjanjian itu secara membuta tuli?

Mewartakan perbuatan merotan anak-anak sebagai kesalahan jenayah langsung tidak akan memberi keinsafan kepada ibu bapa dan penjaga agar lebih bertanggungjawab dalam menjaga dan mendidik anak mereka. Ianya tidak menjadi antidot kepada masalah penderaan kanak-kanak. Ianya tidak menambahkan apa-apa kebaikan, malah kemungkinan pelbagai keburukan makin menular.

Berbalik hujah awal tadi, bahawa ianya bukan soal rotan atau tidak. Atau soal merotan itu mendera ataupun tidak. Bukan juga soal merotan untuk mendidik dan sebagainya. Itu semua tentang struktur, tentang rangka, bukan isi utama yang patut di wacana diperdebatkan.

Sepatutnya, ianya adalah tentang apa tujuan pendidikan, makna-maknanya, epistemologinya, mahu ke mana arah matlamat akhirnya, apa model-model teladan akhlak dan sahsiahnya, tentang siapa tuhan dan siapa hamba, sistem nilai yang bagaimana dan suasananya yang bagaimana.

Jika ini dapat disuburkan wacananya, maka masa depan anak-anak kita akan gemilang – bukan sekadar cemerlang akademiknya, bahkan merekalah benar-benar akan menjadi penyambung mata rantai kecemerlangan tradisi yang berkualiti.

Monday, January 26, 2015

Coretan Sisi Lewat Kemangkatan Raja Abdullah

Kemangkatan Raja Abdullah, ketua monarki Arab Saudi mendatangkan pelbagai reaksi. Pada dunia kini, yang sedang berdepan dengan kejatuhan harga minyak mentah lebih dari 40% yang hampir menyamai rekod kejatuhan era krisis kewangan dunia 2008, berita kemangkatan ini mempunyai pesanan-pesanannya yang tersendiri.

Sebagai permulaan, saya ingin membuat penafian. Tentulah tulisan ini bersifat terpencil, renungan-renungan di sini tidak lebih dari sekadar coretan sisi peribadi lewat peristiwa kemangkatan Raja Abdullah. Ianya bermula dari soalan-soalan seperti; mengapa harga minyak mentah dunia jatuh dan apakah kesannya kelak.

Pandangan yang diutarakan, tentulah tiada justifikasi mana-mana kajian akademik atau didatangi dengan data empirikal, sekadar pautan-pautan pada bahan bacaan tertentu yang membantu saya memahami konteks isu ini.

Saya berminat dengan peristiwa ini kerana, Raja Abdullah mangkat pada saat dunia berdepan dengan krisis kejatuhan harga minyak mentah yang mendadak, sehingga sesetengah analisis oleh beberapa pihak mengatakan krisis ini akan menjadi penentu kepada definisi baru masa depan tenaga.

Arab Saudi merupakan ahli terkuat dalam gabungan OPEC atau secara penuhnya, dikenali sebagai Organization of the Petroleum Exporting Countries, sebuah organisasi yang bertanggungjawab mengawal pasaran minyak mentah dunia termasuklah kadar pengeluaran dan kawalan harga pasaran dunia.

November yang lalu, di tengah kemelut mencari penyelesaian kepada kejatuhan harga minyak mentah dan mengimbangi semula keuntungan negara pengeksport utama minyak dunia serta menyelamatkan ekonomi banyak negara, Arab Saudi di bawah Raja Abdullah membuat keputusan untuk tidak memotong kadar pengeluaran minyak dari negara mereka.

Perlulah kita fahami konteks ini terlebih dahulu, bahawa di tengah harga minyak jatuh mendadak, keuntungan pihak pengeluar akan terjejas teruk termasuklah Malaysia selaku negara yang ekonominya bergantung pada eksport mintak mentah. Strateginya, mengurangkan kadar pengeluaran minyak negara masing-masing akan menjamin keuntungan masa panjang, apabila harga minyak pulih kepada paras asal.

Namun begitu, Arab Saudi mengambil langkah berbeza. Mereka berkeras tidak mahu mengurangkan kadar pengeluaran mereka, yang menyebabkan tiada persetujuan tercapai di akhir rundingan untuk mengurangkan kadar pengeluaran minyak setiap negara pengeluar di bawah 30 juta tong sehari.

Hal ini bermakna, dalam keadaan harga minyak mentah jatuh yang mengakibatkan pulangan keuntungan akan terjejas, Arab Saudi tidak berminat untuk memotong kadar pengeluaran mereka. Di sini timbulnya persoalan besar: mengapa Arab Saudi mengambil keputusan sebegitu, sedangkan mereka berpotensi mengalami kerugian mencecah ratusan bilion dolar?

Dalam makna kata lain, kerugian di sini bukanlah rugi seperti apa yang kita faham, akan tetapi ratusan bilion dolar itu merupakan keuntungan yang Arab Saudi berpotensi raih jika mereka memperlahankan kadar pengeluaran mereka semasa krisis harga ini bergejolak.

Sebenarnya, dalam keadaan harga minyak jatuh serta kadar pengeluaran yang tidak dikurangkan, Arab Saudi tetap untung tetapi dalam keadaan sangat minimum. Mengapa boleh terjadi begini? Jawapannya adalah Arab Saudi merupakan satu-satunya pengeluar minyak mentah yang menggunakan kos pengeluaran paling rendah.

Tentulah keadaan begini sangat berbeza dengan negara-negara pesaing mereka, terutamanya Iran, Venezuela dan Rusia – termasuklah Malaysia – yang mana kos pengeluaran minyak mentah mereka tersangat tinggi. Jadinya, dengan harga minyak mentah dunia yang merudum, tentu sekali negara-negara yang ekonominya bergantung pada eksport minyak mentah akan terasa kesannya yang lebih teruk berbanding Arab Saudi.

Paras harga minyak mentah dunia sekarang masih memberi pulangan keuntungan kepada Arab Saudi walaupun pada kadar yang sangat minimum, namun untuk lain-lain pengeluar, ceritanya sangat berbeza. Sebab itulah, saya berpendapat, keputusan Arab Saudi ini adalah keputusan yang tidak bersifat biasa.

Kita juga perlu fahami, bahawa Arab Saudi sangat berpengaruh dalam menentukan harga minyak mentah dunia. Hal ini bukanlah kerana mereka memiliki rizab simpanan petroleum yang terbesar semata-mata, bahkan faktor yang paling mempengaruhi adalah penjelasan saya di atas – mereka boleh berbuat demikian kerana mereka tidak perlu mengeluarkan kos yang tinggi untuk menghasilkan minyak mentah berbanding pesaingnya.

Keputusan mereka untuk tidak mengurangkan kadar pengeluaran bagi menyokong harga pasaran dunia, kini menyebabkan kuasa OPEC dalam mengawal harga pasaran semakin lemah akibat hilangnya sokongan Arab Saudi untuk mengawal dan menstabilkan harga pasaran minyak mentah dunia. Tentu sekali keputusan ini ada timbal baliknya.

Ramai yang berteori bahawa, keputusan Arab Saudi ini adalah untuk melemahkan pesaing utama mereka iaitu Iran dan Rusia kerana sokongan mereka terhadap Syria. Secara politiknya, kita semua maklum bahawa Arab Saudi merupakan sekutu paling rapat kepada Amerika Syarikat. Dan pada masa yang sama, Amerika Syarikat merupakan musuh dalam diam kepada Rusia dan Iran.

Inilah rahsia dunia yang bukan lagi rahsia. Umum akan membaca pergolakan ini pada sisi tersebut. Sebenarnya, saya mempunyai kecenderungan untuk bersetuju dengan teori ini. Beberapa konteks yang dibaca dan direnungi, saya akan ceritakan bagi menyokong teori di atas walaupun turut ada analisis yang tidak bersependapat dengan teori itu.

Minggu lepas, dalam ucapan State of Union 2015, Obama secara tersirat menjelaskan hasrat negara itu untuk menjadi ketua kepada mereka yang lain melalui kekuatan ketenteraan dan strategi diplomasi yang bijak (Baca: licik).

“I believe in a smarter kind of American leadership. We lead best when we combine military power with strong diplomacy; when we leverage our power with coalition-building; when we don’t let our fears blind us to the opportunities that this new century presents. That’s exactly what we’re doing right now -- and around the globe, it is making a difference.”

Kata kuncinya adalah diplomasi. Cakupan diplomasi ini termasuklah TPPA, penglibatan dengan ASEAN, dan pelbagai lagi. Tidak ketinggalan, diplomasi yang Obama maksudkan adalah menjadikan Arab Saudi sebagai sekutu mereka yang sangat rapat, dan saya sangat yakin bahawa Arab Saudi menjadi senjata mereka untuk berdepan dengan blok Rusia.

Adakah tidak wujud rundingan belakang pintu antara Amerika Syarikat dan Arab Saudi sebelum negara-negara OPEC bertemu November yang lalu di Vienna? Adakah keputusan Arab Saudi tidak dipengaruhi oleh kepentingan geopolitik Amerika Syarikat di benua Asia dan Eropah?

Tentulah kita tiada jawapan yang tuntas, melainkan andaian-andaian berdasarkan peristiwa yang berlangsung. Untuk menidakkan andaian ini sepenuhnya adalah tidak bijak kerana ianya tidak mustahil antara usaha Amerika untuk melemahkan Rusia adalah melalui percaturan ekonomi yang licik.

Apapun, dalam pada kita galak membina andaian mengenai pengaruh Amerika terhadap keputusan Arab Saudi dalam rundingan OPEC, meneliti sudut yang berbeza juga suatu yang perlu. Antara yang menarik untuk ditanggapi adalah lontaran Elias Hinckley, penganalisis Sullivan and Worcester berkenaan keputusan Arab Saudi tersebut.

Menurut beliau, walaupun andaian-andaian tersebut ada benarnya, secara amnya dunia seolah-olah terlepas pandang pada motivasi sebenar Arab Saudi yang telah dipengaruhi oleh 2 faktor utama iaitu ramalan Zaman Minyak (Oil Age) sudah tiba di penghujungnya dan desakan dunia terhadap isu perubahan iklim.

Asas tanggapan Elias Hinckley adalah sebuah temu ramah Sheikh Ahmed Zaki Yamani (bekas Menteri Minyak Arab Saudi) pada tahun 2000, di mana menteri tersebut ada mengatakan,

“Thirty years from now there will be a huge amount of oil – and no buyers. Oil will be left in the ground. The Stone Age came to an end, not because we had a lack of stones, and the oil age will come to an end not because we have a lack of oil.”

Boleh kita andaikan, Arab Saudi seakan sudah bersedia untuk mendepani zaman di mana minyak bukan lagi “emas hitam” yang dikejar-kejar. Pada Elias, Arab Saudi lebih sanggup menjual minyaknya pada harga yang rendah berbanding membiarkan minyak tersebut dalam tanah tanpa terjual pada apa-apa nilai sekalipun.

Kini mereka sedang mengejar masa untuk menghabiskan rizab simpanan minyak mereka sebelum tibanya zaman di mana minyak tidak lagi punya nilaian seperti sekarang. Ramalan Sheikh Ahmaed Zaki, zaman tersebut seawal 2030. Logiknya jika dinilai pada situasi sekarang, ia mengambil masa yang lebih lama dari 30 tahun.

Akan tetapi, ya, suka ataupun tidak, kita harus mengakui bahawa zaman tersebut akan tiba juga kelak. Sebab itulah pada awal tulisan ini, saya kongsi analisis yang menanggapi keputusan Arab Saudi tersebut akan menjadi penentu kepada definisi baru masa depan tenaga dunia.

Justeru, kemangkatan Raja Abdullah diperdebatkan sama ada akan mengubah keputusan tersebut ataupun tidak oleh penggantinya, Raja Salman Abdulaziz. Umumnya, kita boleh beranggapan bahawa corak pembawaan oleh Raja Salman tidak akan banyak berubah dari sebelumnya, tentulah kerana amalan pragmatik monarki tersebut.

Coretan ini sekadar menjadi titik temu kepada beberapa pandangan dan teori yang bersangkutan. Saya lebih cenderung pada teori pengaruh Amerika dalam polisi luar Arab Saudi, walaup Justifikasinya, “We’re approaching the next World War 3,” laung ramai pemerhati politik.

Amerika tentunya tidak akan berdiam diri, pasif dan membungkam dalam pergelutan ekonomi dan politik, terutamanya dalam menguasai dan memanipulasikan ekonomi dunia melalui pasaran minyak mentah yang banyak dikuasai oleh musuh-musuhnya. Saya percaya, ucapan Obama itu adalah mesej untuk kita – Malaysia – fikirkan sedalam-dalamnya.

Bila membincangkan hal ini, saya teringat pada tanggapan naif sesetengah rakyat Malaysia bahawa Najib dan Obama bertemu di Hawaii secara tidak sengaja dan mereka mengambil keputusan untuk bermain golf atas tanda persahabatan. Wah, alangkah “noble” politik dunia ini jika tanggapan begitu benar.

Dan untuk akhirnya, persoalan yang perlu kita tanggapi adalah, adakah Malaysia turut ada bahagiannya dalam penceritaan ini dan apakah kesudahannya kelak? Kita tiada jawapan yang tuntas. Walau bagaimanapun, kemangkatan Raja Abdullah sepatutnya boleh membuatkan kita mula mengambil tahu tentang hal ini dengan lebih berminat.

Al-Fatihah, buat Raja Abdullah dan takziah pada keluarga monarki Arab Saudi atas kehilangan besar ini...

Friday, January 23, 2015

Malaysia Best Blogs

This article was, once, intended for SEO contest organized by a local blog owner. However, after years of inactivity, I decide to change the mode of this article and give a few updates for our readers as it seems like this article gained constant traffics from Google.

The update consists structure of articles, including informations here especially the blogs listing. By having doing that, the list of blogs here will keep changing time to time, depending on degree of relevance and appropriateness.

At first when I started building this blog, my intention is more on writing freely without putting much thought into SEO stuff. It is the reason; eventually, I moved back from self-hosting Wordpress to Blogger. For the latter, I got no regret.

However, I realise this way of blogging doesn't have the impact as much as I hope for. Yes, I do write consistently in some news portal; however, it's never been had any direct affiliation with this blog.

By saying that, I keen to look upon the new way of increasing the effectiveness of my blog to spread the whole message I tried to convey, as part it would be functioning well to provide another perspective to the readers on certain issues arose especially of politics and of socio-economics well-being.

So let start with the first question: why SEO and SERP matters?

As far as I concerns, since 2009–during my first year in this sphere–a few bloggers are familiar with this stuff, the thing we called SEO. Just named it, start from Ariff Shah to Kujie, DenaiHati to Encik Titan, they are the who’s who in Malaysia in SEO and its acquaintances.

Ask them, back 2010 for almost every week they wrote something about SEO. I learned a lot nonetheless. For that very reason too, I jump from Blogger to Wordpress, from free hosting to self-hosting, from a platform to another, then finally return back to my locus–Blogger.

All of them happens for the sake of the learning process. Albeit, I admit to the very date, I did not really understand what SEO is about. For this contest, I hope it is not a paradox to pledge myself to improve the understanding of this topic, at least, I could handle it a little if not very much.

From here, after 5 years in the blogosphere, I would be able to reevaluate my blog’s performance and improving it little by little, learn something new, thus get more understanding of how the Internet working and how the Google algorithms working for SERP actually are. Sound overstates right?

Yet before I proceed, I have a little story to share.

The Melancholic


I don’t think it is content-wise to write a piece about this–the melancholic–since in the end, this is the SEO contest, not the “pujangga-lara” purposes.

However, after reading the sentiment raised by HarianPost about the blogosphere nowadays rapidly changing and not vibrant as it used to a couple years ago, inevitably it reminisce myself the year I start this blog.

I share the same sentiments, the feeling with the author and some commentators on that article. The fast-growing social media like Facebook, Twitter, Instagram, and recently, the Whatsapp, my postulation is it happens at the expense of the blogosphere that is less able to capture the rapid-paced society.

Back 2010, I still remember how most bloggers vying and competing for each other; some organising meet-ups, here and there happy with monthly giveaways, another group having some kind of blog segments.

Here and there are sessions of blog walking and say hi to each other in the comment section, and competitions by competitions, and the “show-off” bloggers proudly displaying their Nuffnang cheques.

Those memories are unforgettable. I am not the one who actively joining the scene, nevertheless, I, too, am not entirely passive.

I acceded to some of them and hope it would be acceptable. By the time I write down this, several bloggers whose I constantly read their blog disappears. Some of them, like the famous Ben Ashaari and supermom Yan Mie, stay still.

To date, I occasionally visit their blogs aside from the serious niche. Sometimes quite frustrating after realising they never update the blogs for months. I still miss HentakBelipat, Mrs Jamal and her son Irsyad, to name a few.

Many of them getting married, getting busier, study abroad, start businesses, with a simple explanation: they have another thing to do, and the blog is not their thing anymore. A few still consistent, even more, advance and their blog growing bigger and bigger.

The obvious example is DenaiHati.

Is it melancholic enough? I am not sure.

The Malaysia Best Blogs


I am an avid reader. I love to read books, as well as good online contents published by several good bloggers around. Mostly my reading is in politics and socio-economics niches. I do enjoy reading blogs on entertainment, but honestly, it is seldom to do so.

Blog on Politics

  1. Tun Mahathir’s Blog
  2. Sakmongkol AK47
  3. Lim Kit Siang’s blog
  4. The People’s Parliament
In politics, I do follow several blogs which are the best among the best. I pick 4 of them, although I actually follow consistently more than that. Why those 4 blogs? They are the sharpest, the important and very articulate, in their opinions, ideas and critics. Others, yes, I do read them occasionally, but theirs is the most enchanting in the political sphere.

The first is a Tun Mahathir’s Blog. The blog goes popularly with his nickname ‘Chedet’ ranks first on my list. He’s as we all known, the former Prime Minister who never settles, every day he would say something without sitting around playing with his grandchild’s.

Even though I abhor a lot with his stances in politics, he is undeniably one of the greatest 20th century’s politician. His anti-Western stance and outspokenness deserve a round of applause.

The second on politics is Sakmongkol AK47, written restlessly by Dato' Mohd Ariff Sabri. He’s also a politician, a DAP Member of Parliament for Raub, Pahang. Go read Sakmongkol AK47, then you will know why I choose his blog as one of the best in Malaysia.

His wittiness and eloquent contemplation of political issues made him differ from his colleagues. Indubitably, his blog is a must-read if you keen to look upon political matters.

The third goes to Lim Kit Siang’s blog. He is the veteran politician. Everyone knows him, even the primary school kids, thanks to TV3 propaganda. I put him because of his writing, his consistencies and principles are tangible.

He is the exemplar for the young politicians, on how to be consistent and responsive. According to his assistant, he never asks assistances to write a media statement on behalf of himself; instead, he writes himself for the entire career as a politician.

Tell me other politicians nowadays who did what Kit Siang did?

The last resort in political blogs, going to The People’s Parliament. The writer is Haris Ibrahim, the maestro behind the campaign of “Anything But UMNO (ABU)” or locally popular with “Asalkan Bukan UMNO” chanting.

He is everything about the people (rakyat). His political intention never crosses that fine line, as far as I read his statements and following his campaigns. I might have a bit disagreement with his views; however, his firmness on the struggle for betterment is something deserving respect.

Blog on Economy 

  1. Economics Malaysia
  2. Economic Policy: The Side View
  3. CORE-Econ (International)
In economics sphere, I pick 2 blogs among the best. Sadly enough, I hope this argument still valid, is we can say almost all the economics blogs exist mainly in English.

I don’t have any specific to against with; however, I think if there any good economics blog in Bahasa, it would be much helpful in blossoming the discussions among Malays especially on economics matter.

The first is, of course, Economics Malaysia wrote and contributes by the young economist, Mr Hisham.

I don’t know him at a personal level, however, I read and follows his blog for years, and I could say almost every day I did some visit and read his articulations on economics, policies, and the related matters.

He is not the regular economic commentaries, he is the one who writes a blog with packs of data, statistical analysis, full of empirical arguments and high deliberations.

If you read his blog and see how the responses in each article, you would be amazed. The real discussion on economics, at least, to me as an engineering student who interested in economics stuff, happening there. This blog is a must-read if you keen to economics and its related issues in Malaysia.

The second is the blog written by anonymously under the title of Economic Policy: The Side View.

Why anonymous?

Because I never knew who is behind the blog anyway. He or she never revealed the real identity, yet the writing is so superb, ethical, professional and advance. By saying that, the blog’s commentaries and views on economic issues, especially in Malaysia are highly recommended to bookmark and reads.

Like the Economics Malaysia, I suspect Mr Anonymous’ intention is equivalent. Both are honest and professional, have unambiguous visions, full of ethics in pointing their views and directing the discussions on the matter concerned.

I always look them up and try to learn something from their writing and propositions. I believe if more Malaysians writing and expressing like them, the world could be much better.

Miscellaneous and Stuff


The next sphere will be miscellaneous niches. The word ‘miscellaneous’ I used here sounded as if bringing such wrong nuance.

No, I don’t mean that.

It is because the next blogs appear on my list for Malaysia Best Blog 2015 are composed various niches, be they a personal blog, travelogue and business.

My next choice is SaifulIslam, manage and written by Ustaz Hazrizal Abd Jamil.

I thought I didn’t need to describe him excessively since he is one of the best bloggers in Bahasa ever existed in our country, the author of several best-seller books and once ago, he was called as the versatile motivational expert.

His writing, as usual, capable of switching on the reasoning faculty to think further. May ALLAH always bless Ustaz Hasrizal.

The second goes to my UKM’s colleague, Azman Nor with his blog Azmannor, the blog which focusing on watercolour paintings. This blog demonstrating lucidly how passionate he was in the arts, especially in the area expert, the water colour painting.

I am witnessing with my very own eyes, of how gifted he is on drawing and painting. Several notable figures had his painting in their collection, like celebrity Siti Nurhaliza, the royal Tuanku Muhriz of Negri Sembilan, the politician Dato’ Seri Idris Jusoh, to name a few.

Anyone who interested to learn some tricks in watercolour painting and get noticed for upcoming events related to that subject, his Azmannor blog are highly recommended to follow its updates.

The third blog is a travelogue written by a girl named Zarah Naumul, or among the bloggers she is famous with her blog’s name, Jard.

Her blog is Jardness, one of the avid solo traveller who never afraid to stumble at foreign land accompanied with just her little pink backpack. This self-proclaimed ignorant brat is not the regular traveller you found on roadsides. She is awesome, and this is not an overstatement.

I just think right now, to this date how much she owes me postcards. Sorry!

The Conclusion


Like previously noted, the lists of Malaysia Best Blogs entirely based on my personal assessment, well it might too narrow and too judgemental, and convinced that a lot of readers might disagree with my choices.

I am open to any contradictions; also, I would say the blog which I never mentioned here never meant I never read it. I read a lot of stuff online, if it were not a book, be it anything you could name.

Day to day, the blogosphere seems gloomy, ominously cheerless and showing the dismal capability to compete with other rapid-growth social media networks. I believe by having such initiative like this, the blogosphere would be fitted again, recovers and once more, be vibrant as it used to be.

After all, I never trust other social networks to function meticulously splendidly like the blogs, especially in providing an inclusive platform for everyone to have a voice and offers diversity in perspectives with a great discursive environment that capable of turning into such subversive blasphemy to the orthodox regime.

Coining the answer given by Nikhil Garg to the question “Why should someone blog?” on Quora, blogs is the solid corner for self-introspection, besides it would be a perfect time-machine, for us to go back in time reading old posts and re-living past experiences.

Long live blogosphere!

Oh damn, it's almost 2500 words!

Wednesday, January 21, 2015

“Kita tidak berada dalam krisis,” katanya Najib Razak

Kenyataan di atas bunyinya cukup muluk. Kedengaran ronanya segar bugar. Alangkah, bertuahnya Malaysia kerana kita tidak berada dalam krisis.

Beruntungnya rakyat Malaysia, walaupun Perdana Menteri kita sibuk bercuti kala darurat banjir melanda, negara kita masih belum berada dalam krisis.

Ucapan itu mahu memberitahu kita, bahawa harga minyak dunia sudah jatuh maknanya pendapatan kerajaan akan juga berkurangan. Hal ini akan memberi kesan pada banyak strategi kerajaan, sementelah mengambil kira faktor ekonomi semasa yang telah berubah secara signifikan.

Ucapan itu juga mahu memberitahu kita, bahawa rakyat perlulah mengakui hakikat ini sesungguhnya keadaan Malaysia sekarang yang dikatakan berada dalam krisis yang teruk oleh puak pembangkang sebenarnya adalah begitu jauh dari kawalan pihak kerajaan sendiri.

Ucapan itu juga mahu memberitahu kita, bahawa dengan justifikasi di atas, secara tersiratnya rakyat perlulah pasrah jika kerajaan mengambil langkah untuk berkompromi terhadap kebajikan, pembangunan dan kepentingan awam – termasuklah tidak mustahil untuk memerah setiap sen yang berada dalam poket rakyat.

Najib Razak mempunyai humor yang cukup empati. Jika tidak beliau tidak akan tergamak membuat kenyataan begitu. Perhatikan cara beliau membaca ucapan tersebut, dan intinya, kita akan mendapati seolah-olah Najib Razak sedang merayu-rayu menagih perhatian ramai.

Nuansa inti pati ucapan menunjukkan kerajaan cuba memberi gambaran kepada khalayak bahawa mereka sedang berusaha keras, siang dan malam, semata-mata untuk memastikan negara ini terus berada dalam keadaan makmur, ekonominya sejahtera dan rakyatnya kenyang membuntang.

Saya teringat tulisan Dr Dzul beberapa bulan yang lepas sebelum ucapan Belanjawan 2015, bahawa setiap angka mikro dan makroekonomi tidak membawa apa-apa makna kepada rakyat terbanyak melainkan mereka yang kuasai ilmu-ilmu perekonomian.

Jadinya, angka-angka sedemikian tidaklah lebih dari sekadar menjadi penyedap telinga, seolah-olah dengan angka-angka begitu boleh membuatkan khalayak menganggap kerajaan sudah berusaha keras, ekonomi sudah semakin maju dan negara tidak berada dalam krisis seperti mana cakap pembangkang.

Tentu sekali dalam ucapan kelmarin itu banyak hal yang positif. Tentu sekali tulisan ini tiada niat untuk menidakkan langsung segala kerja keras pihak kerajaan. Dan tentu sekali juga apa yang diucapkan Najib Razak semalam perlu diteliti secara kritis dan disoroti dengan renungan-renungan yang objektif.

Saya tiada masalah dengan ucapan Najib Razak itu keseluruhannya. Soal Najib Razak dan barisan kabinetnya mahu membuat rombakan dan menyemak serta memperjelaskan semua kedudukan semasa perancangan ekonomi dan kewangan negara, adalah tidak salah sama sekali.

Dan juga soal Najib Razak mengumumkan beberapa inisiatif bagi mengurangkan perbelanjaan kerajaan sehingga mencapai penjimatan sekitar RM5.5 bilion tentulah perlu disokong. Saya tidak bermasalah dengan semua itu.

Saya cuma bermasalah dengan sikap kerajaan yang suka berdolak dalih, berkompromi soal kepentingan rakyat. Dan perangai kerajaan yang tidak pernah berubah, iaitu angkuh dan sombong untuk mengakui kesilapan sendiri bahkan berusaha sedaya mungkin menutup kesalahan dan senang lenang dalam sindrom penafian (denial syndrome) sepanjang masa.

Contohnya jelas, apabila kerajaan masih belum mampu untuk membuat pengakuan terbuka bahawa negara kita memang sedang berada dalam krisis yang cukup genting. Mereka masih ada ruang untuk berdiam diri, menyepi dari kesalahan sendiri, menutup mata pada kudis yang melekat di kaki mereka sendiri.

Sindrom penafian begini amat berbahaya. Akibatnya, mereka tidak segan untuk menyatakan pada khalayak bahawa negara ini masih makmur, rakyat masih kenyang, ekonominya semakin maju dan politiknya semakin stabil. Katanya, negara kita tidak berada dalam krisis.

Ucapan-ucapan yang bunyinya begini, amat meloyakan. Kita bukanlah rakyat yang bodoh dan tidak membaca. Kita tidaklah buta tuli dengan menelan bulat-bulat setiap yang disuap. Kita juga, bukanlah si kaki ampu yang siang malamnya menjilat kaki sang pemerintah.

Bacalah The Colour of Inequality tulisan Dr. Muhammed Abdul Khalid, bagaimana beliau menceritakan gelagat orang-orang besar dalam parti pemerintah yang sebenarnya tiada masa langsung untuk berfikir soal kepentingan rakyat melainkan siang dan malam berfikir tentang bagaimana untuk memenuhkan perung rodong masing-masing sahaja.

Jadinya, mendengar Najib Razak membuat penegasan sebegitu, tiada lain perasaan yang menerpa selain dari rasa meluat dan mual. Tentunya ucapan begitu boleh menggula-gulakan mak cik di FELDA, tetapi tidak pada mereka yang membaca dan berfikir.

Kita tidak berada dalam krisis, tetapi ekonomi dan kewangan Malaysia semakin terjejas, nilaian Ringgit kita menjunam, harga minyak yang turut menjunam, hutang yang semakin menggunung – dan tentulah kita tidak berada dalam krisis lagi wahai tuan-puan semua.

Percayalah pada Najib Razak, bahawa kita tidak berada dalam krisis. Tidak sekali-kali.

Tuesday, January 20, 2015

Takdir Bukit Gondol di Presint 14

Kawasan kejiranan Presint 14 antara yang serba lengkap di Putrajaya. Ada sekolah, termasuklah sebuah sekolah bertaraf antarabangsa, deretan kedai makan, pasar raya, juga klinik-klinik kesihatan, juga akan datang bakal menjadi pusat tumpuan para diplomat asing, dan adanya surau-surau yang aktif.

Tidak lupa, di Presint 14 juga ada taman-taman rekreasi yang cantik dan serba lengkap. Mungkin deskripsi ini termasuk dalam kawasan kejiranan Presint 15 dan Presint Diplomatik, namun pokok pangkalnya semua ini berjiran sebelah menyebelah dan saling melengkapi.

Putrajaya, seperti umum mengetahui, pembangunannya rancak sekali. Pembinaan deretan rumah-rumah variasi jenis giat berjalan, sedang pada masa yang sama juga semua sedar harga penyenaraian hartanah di sini begitu membuntang mata.

Kita tinggalkan isu harga hartanah di Putrajaya yang tidak masuk akal, kerana saya ada sesuatu yang mahu dibincangkan. Ianya tentang bukit gondol di belakang kawasan kejiranan Presint 14. Sebenarnya, hal ini juga diperbincangkan antara kami di surau sementelah menunggu masuknya Isya’.

Bukit gondol itu menjadikan pemandangan di Presint 14 cacat, seolah-olah ada sesuatu yang tidak kena. Gondolnya bukit itu yang kini menjadi hamparan tanah merah, bermula dari kaki bukit sehingga ke puncaknya. Seingat saya sekitar 2012, kawasan bukit bukau belakang Presint 14 masih ranum kehijauan, kini semuanya sudah berubah menjadi merah kelam.

“Itu bukan kawasan Putrajaya lagi,” sampuk seorang pak cik, “Itu sudah kawasan Selangor...”

“Oh saya ingatkan itu masih dalam territory Putrajaya,” balas saya sambil menyambung, “mungkin nanti saya boleh rujuk Google Maps semula.”

Kejadian banjir di Kelantan dan Pahang menjadi refleksi kami semua – akan mengapa musibah sedemikian boleh berlaku. Nampaknya, semua boleh bersetuju bahawa sebab utama adalah pembalakan yang tiada terkawal dan bumi tidak mampu berfungsi sebagaimana sepatutnya.

Hutan simpan berfungsi sebagai ‘sponge’ yang akan menyerap dan menahan air hujan yang turun dengan banyak. Ketiadaan lagi pokok-pokok hutan yang mempunyai akar berusia ratusan tahun itu, menyebabkan tanah tidak mampu lagi menampung jumlah air yang begitu banyak.

Akibatnya, air akan melimpah ke sungai, dan melimpah naik meliputi tebing-tebing sungai, terus menerobos ke kawasan rendah dan akhirnya mencipta kejutan gelombang nan dahsyat. Natijah akhirnya, rumah kediaman dan kawasan pertanian musnah sekelip mata.

Seorang kariah masjid merungut, katanya jika tuhan takdirkan hujan yang begitu lebat di Putrajaya, adakah bukit gondol itu mampu bertahan dan apakah pula akibatnya kelak?

Soalan itu begitu membingungkan. Bingungnya saya kerana merasa kecewa, sedang tuhan telah pun menunjukkan sekian banyak bukti akan kemarahan alam sekitar apabila manusia menjadi tamak, kita semakin bebal untuk berfikir sejenak dan mengambil iktibar daripada deretan kemusnahan yang telah berlaku sebelum ini.

Tentu sekali kita tidak dapat membayangkan, jikalau hujan turun dengan begitu lebat di kawasan sekitar Presint 14, tentulah tanah-tanah selut merah di bukit gondol belakang sana akan menggelongsor turun dengan riang, bertukar menjadi keladak lumpur nan mengganas menghentam perumahan-perumahan di bawah kakinya.

Sesiapa yang tinggal di kejiranan P14E sudah pun terasa kesannya mutakhir ini, akan debu-debu merah yang berterbangan mengotori tetingkap rumah apabila angin bertiup dari arah bukit yang gondol itu. Dari jauh jelas kelihatan jentera-jentera berat gigih bekerja mengorek dan meratakan bukit tersebut.

Kita bertanya dalam benak jiwa raga, akan ke mana sudahnya semua ini kelak?

Saya membayangkan, mereka di kawasan sekitar termasuklah Presint 14, Kampung Dato’ Abu Bakar Baginda, Institut Penilaian Negara (INSPEN), perumahan di Taman Ayer Hitam dan tidak ketinggalan, Palm Garden Golf Club akan menjadi mangsa yang paling teruk – jika telahan akan hujan lebat itu benar-benar berlaku suatu hari nanti.

Habis, persoalannya, bagaimana sekarang? Apa yang perlu kita berbuat?

Persoalan-persoalan kami di surau semalam tamat begitu sahaja – kerana kami sedar kerja-kerja yang meluluskan projek pemusnahan alam dalam skala yang tidak masuk akal begitu adalah kerja-kerja mereka yang berpangkat dan berkedudukan.

Siapalah kami nak menegur dan membantah? Siapalah kami, selain dari pemberi sedekah undi saban musim pilihan raya? Siapalah kami, pada mata mereka yang berkuasa, kan?

Monday, January 19, 2015

Dilema Strok di Usia Muda

Hari-hari akhir di Putrajaya, saya banyak meluangkan masa bersembang dengan beberapa orang tua dalam kalangan kariah Surau As-Syakirin ini. Bila diperhatikan, perbualan kami banyak menyorot sisi kehidupan mereka selaku penjawat awam.

Ya, rata-rata mereka berkhidmat dalam sektor kerajaan malah ada antara mereka berpangkat jawatan utama dalam hierarki kerajaan. Jadi tidaklah hairan pola perbincangan kami sering terarah dalam nuansa begitu.

Semalam, kami pulang dari majlis jamuan kecil-kecilan sempena Maulidur rasul yang dianjuri oleh salah seorang kariah surau. Dan kebetulan, si tuan rumah itu baru sahaja pulih dari serangan angin ahmar atau popularnya strok sehingga mengakibatkan beliau terpaksa berkerusi roda.

Tapi, beliau nampak bersemangat. Masih kuat melayan tetamu dan meraikan majlis sebegitu. Biarpun dalam keadaan keterbatasan yang tidak memungkinkan beliau banyak bercakap dan bergerak, inisiatifnya mengadakan majlis sebegitu amat jarang dilihat pada sosok-sosok yang sepangkat dengan beliau.

Jadinya, kami berbual tentang strok. Tentang angin ahmar dan ketakutan-ketakutan yang terbayang akibat serangan penyakit itu. Paling mengejutkan, salah seorang pak cik di situ membuka cerita rakan sepejabatnya yang baru berusia 37 tahun diserang strok dan masih koma sehingga kini semenjak Aidilfitri yang lepas.

Walaupun perkhabaran ini tidaklah mengejutkan, tetapi bila terdengar sebegitu secara berdepan, tidak dinafikan bibit ketakutan membuahi juga. Saya pernah membaca dalam Reader’s Digest terbitan sekitar 2009 yang menceritakan bagaimana seorang pakar bedah jantung akhirnya terkena serangan strok di usia yang begitu muda.

Kehidupan beliau yang padat jadualnya, setiap hari bertemankan piza dan makanan segera yang dipesan melalui perkhidmatan penghantaran, ditambah lagi dengan tekanan kerja dan kepadatan jadual, menyebabkan akhirnya beliau sendiri menjadi penghuni di bilik kecemasan (ER).

Pada akhirnya, beliau sedar rutin hariannya yang tidak sihat mula mengamalkan veto kesihatan. Beliau mula mencari yoga sebagai usaha untuk meredakan keributan dalaman dirinya, mula mengamalkan diet yang lebih seimbang – walaupun hakikatnya beliau sendiri adalah seorang doktor!

Beberapa bulan yang lepas, saya ada membaca sebuah kisah seorang perempuan yang baru berkahwin, masih muda usianya sekitar 33 tahun juga diserang strok. Kisahnya menjadi viral di Internet, mendapat ribuan komen dari kalangan pembaca.

Beliau mengisahkan bagaimana kehidupannya berputar 180 darjah akibat serangan penyakit itu. Perkahwinannya hancur, ramai rakan-rakannya mula menjauhkan diri, kehidupannya tertekan dan berbagai lagi masalah yang timbul.

Akan tetapi, beliau seorang wanita yang kuat dan tabah. Beliau berjaya melalui fasa-fasa getir itu dengan jiwa yang besar. Kisahnya menjadi inspirasi kepada ramai pembaca di luar sana. Bacalah coretannya di Buzzfeed, moga kita boleh mengambil barang satu dua iktibar darinya.

Jadi, dari sini, berlakunya dilema dalam diri saya. Pertama, serangan strok tidak mengenal usia. Ditambah lagi corak pemakanan kita saban hari semakin tidak menentu dan kurang menyihatkan, lambaian strok di usia mudah bukan suatu yang mustahil.

Bibit ketakutan itu wujud, lantaran saya membuat koreksi, corak kehidupan seharian saya begitu mudah untuk mengundang penyakit itu datang. Mungkin dari sudut pemakanan, ianya tidaklah ketara tetapi lain-lain faktor mengambil contoh tekanan di tempat kerja dan kehidupan sekitar, saya masih rasional untuk merasa bimbang.

Rakan-rakan kariah menasihati saya – di kala usia muda begini – untuk banyakkan rutin senaman yang berkala, ada disiplin serta belajar untuk menguruskan tekanan (stress) secara berkesan. Sarana begini amat baik untuk disoroti dan direnung. Saya yakin, pengalaman dan sesalan mereka ini banyak mengajar mereka tentang perkara begini.

Kedua, adalah kekuatan dalaman untuk mendepani ujian sebegitu. Mengambil contoh 2 kisah di atas, kunci kepada keberadaan mereka pada hari ini adalah keazaman yang kental, semangat untuk terus hidup, kekuatan jiwa dan motivasi yang tiada putus.

Saya bukanlah memaksudkan di sini harapan agar terkena serangan strok. Cuma tulisan ini adalah renungan, pada dilema-dilema yang bermain di fikiran apabila topik tentang angin ahmar atau strok di usia muda dibincangkan.

Saya melalui beberapa pengalaman menyaksikan sendiri rakan taulan ayah dan emak saya yang terkena serangan penyakit ini. Sebahagian mereka, kembali sembuh dan ada antara mereka, dipanggil tuhan. Mengambil langkah-langkah proaktif untuk mencegah dari serangan penyakit begini, amatlah kritikal.

Saya fikir, mencari dan mempraktikkan gaya kehidupan yang tenang, perlahan, yang terisi atau popularnya, kita menggunakan istilah contented life, adalah penting. Paling mudah, saya selalu terfikir tentang neighborliness, home cooking dan home gardening – antara remedi yang mampu mencegah penyakit strok dan angin ahmar.

Wednesday, January 14, 2015

Labu-Labi Charlie Hebdo

Pertama, perlu sangat difahami bahawa sesuatu tindakan akan wujudnya tindak balas. Jika anda tidak sedar akan ilmu sepenting ini, maka sangatlah malang sekali. Tindak balas itu tidak mengenal hitam atau putih, baik atau jahat, malaikat ataupun syaitan.

Kedua, Charlie Hebdo ini tiada ilmu di atas. Jadi mereka boleh menjustifikasikan perbuatan arkaik mereka atas nama kebebasan bersuara (freedom of expression) tanpa perlu memikirkan apa-apa kesannya pada orang sekitar.

Ketiga, perlu juga difahami, menyerang dan membunuh atas nama Muhammad SAW dan Islam juga sangatlah haram. Perbuatan ini biadab, tidak bertamadun, wajib di songsang. Perbuatan begini, jika benarlah si pelakunya adalah Muslim seperti yang digembar-gemburkan, mereka adalah ekstremis.

Mereka bukan mewakili suara orang Islam pun.

Keempat, Charlie Hebdo ini pandai mengguna pakai mitos kebebasan bersuara untuk menghalalkan tujuan mereka, biarpun matlamatnya nyata begitu salah. Dan lagi bangsat adalah apabila sekelompok binatang yang terdiri dari kalangan pemimpin negara-negara tertentu turut sama berzikir akan mitos ini.

Dan, dengan itu mereka melaung-laungkan slogan #iamCharlie dan #JesuisCharlie, atas nama kebebasan bersuara dan hak asasi. Antara binatang yang hadir adalah Netanyahu dari Israel. GOD bless our world!

Jika serangan itu tidak bertamadun, habis karikatur itu bertamadun kah?

Dan, tidak cukup di dataran Paris, mereka melaung-laungkan lagi tangisan Je suis Charlie di FIFA Ballon d'Or dan merata-rata lagi. Harapnya, pemain bola sepak yang berada di dewan itu tidaklah bodoh menerima bulat-bulat mitos keji ini.

Kelima, paling penting, sejauh mana adilnya kita? Jika kalian mengkritik serangan terhadap Charlie Hebdo dan pada masa yang sama, membisu terhadap perbuatan arkaik menyiarkan karikatur menghina kepercayaan tertentu, maka anda tidaklah berbeza dengan sang hipokrit.

Memilih-milih dalam mengkritik, atau menyimpan maksud tertentu untuk menyalahkan Islam, dan semua itu berlaku atas nama kebebasan bersuara – moga kamu sedar bahawa kambing yang meragut rumput di tepi jalan itu bahkan lebih mulia dari kamu.
"It may be true that you can't fool all the people all the time, but you can fool enough of them to rule a large country." - Will Durant

Thursday, January 8, 2015

Lagi Perihal Banjir dan Pembalakan di Kelantan

Sebenar-benarnya kita tiadalah hak sangat untuk mengomel perihal banjir dan pembalakan di Kelantan, secara melebih-lebih. Ada dua tiga sebab mengapa kita tiada hak.

Pertama, saya sendiri, bukanlah pengundi di Kelantan. Saya cuma orang yang memerhati gelagat pemerintah di sana. Saya boleh mengkritik, tapi setakat itu sahajalah saya mampu pun.

Kedua, nak marahkan soal pembalakan di Kelantan secara spesifik, akan berlakunya ‘double-standard’ di sana kerana pada masa yang sama, kadar pembalakan hutan secara besar-besaran turut berlaku di Sarawak dan beberapa negeri-negeri lainnya.

Ketiga, kalau mengkritik pembalakan itu nak dijadikan gambaran bahawa kita ini pencinta alam sekitar, tidaklah juga wajar. Kerana seharian kehidupan kita, hanya berapa peratus sangatlah dari semua kita ini prihatin terhadap isu alam sekitar – pada hakikat sebenar-benarnya.

Keempat (maaf, sudah terlebih), isu banjir dan pembalakan ini diskusinya sudah menjadi bandwagon. Tidak kiralah di Facebook, atau Whatsapp, ataupun kedai kopi, semua perbincangan itu sudah diketahui trendnya yang bagaimana dan pengakhirannya apa kelak.

Kelima (kawe mitok maaf, terlajok), mereka di Facebook dan di Whatsapp, tidak kurang juga di serambi-serambi surau, juga di kaki lima kedai mamak, tidak ketinggalan juga mereka di dewan-dewan kuliah dan ruang-ruang pejabat di Putrajaya – yang sehari semalam berapi bercakap soal banjir: kome semua ini ada jejak ke tidak kaki di Kelantan tolong cucikan sekolah dan rumah mangsa di sana, atau paling tidak hulurkan sekeping not RM50 di tabung-tabung bantuan banjir?

Friday, January 2, 2015

Tahun Baru, Banjir dan Hudud

Semalam, sebelum Isya’ berbual dengan seorang pak cik di surau. Kami berbual tentang banjir, dia bertanyakan khabar kampung saya di Terengganu. Kali ini, tahun kedua berturut-turut rumah kami tenggelam dek banjir, walaupun tidaklah seteruk tahun lepas tetapi kesannya, tetap sama.

Si pak cik itu membawa perbualan kepada satu topik: hudud.

Katanya, “PAS Kelantan nak jalankan hudud tahun ini, kan? Nak jalankan hukum ALLAH,”

Saya kepelikan juga pada mulanya, apa kaitan yang pak cik ini cuba sampaikan. “Oh kenapa ya dengan hudud dan banjir ni?”

“Ah tak, baguslah mereka nak laksanakan hudud tahun depan.”

Otak saya berputar mencari sambungan-sambungan logik.

Secara spontan saya membalas, “Memang bagus Kelantan nak buat hudud. Tangan pertama yang mereka kena cantas adalah tangan orang yang turunkan tandatangan luluskan pembalakan hutan di Lojing tu,”

Pak cik itu tersedak ketawa mendengar respons saya. Kami terus berbual, kali ini memberati soal pembalakan, banjir dan hutan yang semakin licin. Dan hudud.

Secara peribadi, saya tiada masalah dengan Kelantan dan usul hudud mereka. Pada saya, negara ini amalannya adalah demokrasi. Semenjak 1990 lagi rakyat Kelantan memilih PAS, menggambari harapan mereka pada PAS dan cita-cita perlaksanaan hukuman syariah itu.

Sentimen dari sudut perundangan, teknikalnya, kepelbagaian budaya dan kepercayaan, dan lain-lain itu, saya ketepikan dalam pandangan di atas, atas dasar menghormati pilihan majoriti rakyat Kelantan untuk PAS menerajui mereka.

Sudah tentunya, apabila mereka bersetuju memilih PAS, mereka boleh bersetuju dengan cita-cita dan perjuangan parti itu juga. Jadi saya tiada hak untuk berbalah dengan mereka – kalaupun saya tidak bersetuju, atas perkara yang mereka sendiri mahukan.

Namun begitu, berbalik pada perbualan dengan pak cik semalam, itulah kegelisahan saya pada hudud yang mahu dijalankan oleh PAS.

Hudud ini akan memilih bulu ataupun tidak? Hudud ini boleh menyentuh golongan bangsawan ataupun tidak?

Dan hudud ini, akan mencari dan menghukum si perogol hutan di Lojing kah?

Jikalau hudud yang dilaksanakan itu cuma sibuk dengan ikan bilis, sedangkan jerung-jerung bebas bertebaran, maka tentulah tidak ubah menjadikan Tuhan sebagai boneka, untuk meyakinkan rakyat terbawah bahawa Tuhan bersama mereka untuk terus berkuasa.

Tuhan memberi peringatan dengan banjir-Nya. Tuhan suruh kita berfikir, bukan dengan menjadikan Dia sebagai alasan untuk menutup kesalahan sendiri.

Lojing sudah botak, moga siapa yang berkomplot meratah hasil balak itu dihumban ke neraka oleh Tuhan – tidak kiralah mereka itu berserban ataupun berturban.

Kerana kerakusan dan tamaknya mereka, puluhan ribu orang miskin kehilangan tempat tinggal.

Selamat tahun baru 2015, untuk masa depan hutan hujan tropika yang semakin suram.