Thursday, January 31, 2013

Winter Voyages in Tokyo

First of all, I think this is my first attempt to write in “travel” niche after 3 years building this small site. Yes, the idea was coming after I had a chance to travel to Japan – a very most East land in the world perhaps.

I went to Japan with my best friends, Khoiri and Syazwan after got an official invitation from one of leading Japanese company in green technology to do research for 10 days in their company. I should admit that this chance really triggering me as this is my very first time going out of Malaysia.

Excited?

Don’t want to lie, it’s absolute!

We are going for 13 days including weekends in Tokyo and Saitama. Currently according to Weather Forecast, Japan is winter and undoubtedly it’s a reason why I can't wait for departure to Tokyo this Jan 27!

I plan to blog every day about our travel experiences in Japan and hopefully it will help some readers who also willing to go to Japan next time. Perhaps this is another useful angle of view after read those popular traveler bloggers around the world.

Visa Preparation


We are going on research & education purpose so our applications seem very ease to evaluate by Embassy’s officer. After 3 working days, the visa is done!

Since Malaysia and Japan have strong ties of diplomatic relationship, there is no fees for visa application. Maybe this reason is not strong enough but for a surface attempt after looking through the history of both countries, it might be true.

We apply for Business Meeting Visa category as we got an official invitation from Japan’s company. Yes, the Embassy ask for the invitation letter from the company as revising.

If you get any conference or meeting or any kind of invitation as long as it can be considered as “work-related” things so I pursue you guys to apply for this category. It just need an official letter, a photo (4.5’ x 4.5’) with white background and complete itinerary during at Japan.

If you plan to visit for holidays matter, it needs to apply for Holiday category. From the conversation with Embassy’s officer, to get the holiday visa category you need to prepare hotel’s confirmation document, your latest account statement with bank approval and flight’s ticket confirmation.

It's bit complicated compared to Business related category.

By the way I still confuse why Japan with such high-technology country remain and steady still with conservative-style method to apply for visa to go to their country which you still need to fill the forms downloaded via Embassy’s website and doing everything by manual.

Compare to Australia or United Kingdom and others modern countries as well, it’s already done everything via online.

With all these matter questioning me, we still proceed and make sure everything related to travel done in time.

Winter Preparation


Yes in Jan till earlier Feb Japan will enduring winter. So to travel during winter you need to do some preparation so it will prevent you from some difficulties suffering the cold. I have to say the temperature is about 6 °C in the day and reach 0 °C during at night. This I should call as winter voyages in Tokyo!

So earlier preparation is a wise move. Uniqlo is the smart choice for anyone who want budget expenses on winter appliances. You can still choose Universal Traveler or Winter Time, but it will cost you may be double of the value of the thing that give the same quality at Uniqlo.

Actually you can get some of the appliances like gloves, wool stocking and fleece with a cheap price in Japan compare in Malaysia. To have this price you need to find 100 ¥ Shop and go shop everything there till your last penny!

Light Travel?


It’s all depend on you. If you awesome then you will choose to go backpack to Japan with only bring along 3 pieces of shirts. Go travel in light backpacking, enjoy the winter and every day wore the same outfit because no one at Japan will notice or care enough to ask you why do you wore the same outfits every day.

If you are in business mode and ready for leisure travel, then go for it as well and finally I will assure that you will have nothing to do with all “bling-bling” styles because 6 °C is always ready to test your thick skin ever. I just bring 3 pieces of shirts and one set of working suit for official meeting with the company at Japan.

My Packing for 13 Days at Japan
As I said before, it depend on you. I use to have 60L of rucksack just in a case for preparation if got some additional souvenirs when I going back to Malaysia and it needed some space for it. So as Khoiri always said, go for maximum then I decide to bring 60L rucksack. One more thing since I am Muslim I need to bring some food like instant soup to survive at Japan. It’s all because of these two earlier perceptions; 1- in Japan it’s hard to found HALAL foods and 2- living cost there is too high and its usually cost you 1000 ¥ per meal.

So I do need to have a large rucksack for this thing. But actually it just perceptions and I will write about it in the next article.

Dooitashimashite Japan


It was my 4th days being here at Tokyo today and we stay at Chofu-city, the quietest city in Tokyo probably. We will move to Chiba start on Friday and stay there till last day in Japan.

Honestly, I fall in love to Chofu-city. It is just a very small city in Tokyo and probably not so famous among tourist since it has not so many tourist attractions in the other city.

I can't describe Chofu-city here. All I can say is it was totally different compared to Shinjuku and Tokyo-city itself. To reach Chofu-city, you need to take JR Line Train via Keio Lines from Shinjuku Station and it will cost you 230 ¥.

You can follow my update at Japan by viewing my pictures in Facebook here.

I need to stop here. I will be back tomorrow if there is no restriction for me to get an internet connection. Actually I use to publish this article one day before departure but since got lot of work to be done so this article is overdue now.

また会いましょう。

Sunday, January 13, 2013

Refleksi Pasca Himpunan Kebangkitan Rakyat #KL112


Gambar sepanduk ini saya ambil tergantung pada dinding Stadium Merdeka semasa berlansungnya Himpunan Kebangkitan Rakyat. Seingat saya, para protestan akan sentiasa menggunakan ungkapan sebegini walau di mana sahaja berlakunya perhimpunan rakyat yang tidak berpuas hati dengan system yang melingkari kehidupan mereka. Itu namanya rakyat. Mereka punya perasaan dan jiwa.

Ini coretan pasca #KL112. Mungkin nadanya sedikit sinis, sesuai dengan pengalaman penulis ketika di berada di celahan ratusan ribu manusia di Stadium Merdeka. Sebut sahaja tentang nama bangunan bersejarah ini, sudah tentu masing-masing akan terbayang apakah gerangannya stadium ini dan kenapa namanya begitu terukir dalam helaian buku teks Sejarah di sekolah-sekolah Malaysia.

Meskipun saya tidak menolak buku Sejarah itu ditulis mungkin berniat untuk menonjolkan nama UMNO berbanding nilai dan hikmah Sejarah itu sendiri.

Tidak mengapa, kita tinggalkan dahulu persoalan itu. Jika ditanya apa impian saya, sudah tentu saya mahukan sebuah dokumentasi Sejarah yang benar-benar adil dan tepat dilaksanakan dengan segera agar rakyat Malaysia tidak terus menjadi “goblok” dengan penipuan teks Sejarah bendul di sekolah-sekolah Malaysia.

HKR berlansung dengan jayanya. Soal bilangan pengunjung, kita biarkan sahaja para algojo dan bentara polis yang pening berbalah sesama mereka. Biarlah TV3 cakap itu, polis cakap ini – kita ramai-ramai tepuk tangan.

Kita tahu hanya di Malaysia sahaja polis sibuk berbalah dengan angka rakyat yang hadir ke perhimpunan aman. Kita juga sedar, hanya di Malaysia sahaja media milik kerajaan bekerja untuk parti, dan bertindak sebagai jurucakap rasmi parti.

Entah dari sekolah mana mereka belajar begitu, sila tanya Ketua Polis Dang Wangi.

HKR – Bukan perhimpunan Pakatan Rakyat

Ini juga satu penyakit. Satu sebab kenapa saya tidak membeli t-shirt yang tertera lambing parti selain gerakan ANAK, ROYALTI, BERSIH dan Anti-LYNAS adalah kerana saya tidak merasa selesa memakai t-shirt dengan lambing parti sebegitu pada perhimpunan rakyat.

Pemimpin paras atasan, tidak kira parti mana yang terlibat dalam HKR suka sangat memomokkan perhimpunan ini sebagai perhimpunan rakyat tetapi tidak sudah-sudah mengangkat nama parti mereka umpama semua yang hadir menyokong mereka.

Tolonglah faham untuk sudut ini wahai pemimpin PR. Puluhan ribu yang hadir tadi bukan kerana mereka sokong anda, tetapi kerana mereka bencikan UMNO/BN!

Ya saya tidak menafikan semangat kepartian nampaknya begitu memotivasikan para rakyat yang hadir. Politikus nampaknya bijak memainkan perasaan rakyat dengan memperalaskan lidah mereka dengan ratib “rakyat” tidak berkesudahan.

Namun ingat!

Mereka yang hadir adalah mereka yang mengimpikan perubahan Malaysia yang genuine. Mereka mendambakan demokrasi yang subur dan real. Mereka tidak mahu menukar kerajaan dari BN kepada PR umpama menukar selera dari McDonald kepada KFC. Berjanji memang mudah. Lidah lembut tidak terkata. Rakyat bukan lagi bahan mainan atau guni sasaran penumbuk.

Hal ini antara yang menerjah persoalan kepada semua yang hadir ke HKR. Mempersoalkan kemampuan PR dalam menunaikan janji – its sound so UMNO. Cuma saya mengambil sudut ini kerana saya berpendapat PR tidak perlu untuk menjadikan HKR sebagai pentas berkempen untuk pilihan raya yang akan datang. Cukuplah datang dengan fakta tanpa intonasi yang memaksa rakyat untuk mengakui bahawa PR adalah yang terbaik.

Sudah tentu lebih ramai yang akan selesa dengan perhimpunan tadi jikalau focus pada BERSIH didahulukan berbanding agenda parti masing-masing. Bukan semua yang datang kerana mereka memang akan mengundi calon PR pada PRU-13 tetapi mereka datang untuk menilai sejauh manakah perubahan itu akan dicorak dalam era pemerintahan PR nanti. Mereka mahukan perubahan yang bukan sekadar pada ucapan, tetapi tindakan.

Ayat mudah di sini, HKR sebenarnya masih gagal menonjolkan “the real power of peoples” sebetulnya. Ia sekadar boleh membuktikan bahawa rakyat mahukan perubahan kerajaan – dari BN kepada PR. Ini jelas.

Tetapi para hadirin himpunan nampaknya masih gagal menonjolkan semangat yang bukan sekadar memberi amaran kepada BN, malah turut kepada barisan pimpinan PR yang duduk di atas pentas Stadium Merdeka bahawa tanah air ini milik bangsa Malaysia, bukan politikus!

Tidak mengapa, jika PR cuba belot kepada amanah ini maka tunggulah saat rakyat menghukum anda pula.

HKR – Pengisytiharan kemerdekaan kedua barangkali?

Ungkapan ini disebut oleh Anwar dalam pidatonya di pentas HKR. Tidak dinafikan bahawa Malaysia cuma merdeka atas kertas sahaja. Mungkin pada fizikal nampak merdeka, sebenarnya jiwa dan akal rakyat di Negara ini tidak pernah merdeka.

Kebiasaannya ayat ini sering mengundang marah puak UMNO atau budak-budak ASPIRASI di kampus-kampus Malaysia.

Buatlah sedikit kajian, sudah tentu ayat diatas dapat dibuktikan dengan begitu mudah. Jika tidak, tentu UMNO sudah terkubur puluhan tahun yang lepas.

Selama puluhan tahun dikongkong, hak dinafikan, dizalimi dan ditindas dengan segala macam undang-undang yang zalim, diskriminasi kaum dan agama, pergaduhan ras yang tidak berkesudahan, percaturan politik yang membingungkan, polisi yang tidak menghormati kumpulan minoriti, kedangkalan moral dan sahsiah pimpinan utama, serta segala macam lagi kebejatan yang menjajah setiap isi penduduk tanah air ini.

Jika dulu Tunku Abdul Rahman Al-Haj melaungkan kemerdekaan dengan harapan Malaysia benar-benar merdeka, tetapi harapan itu nyata jadi abu lantaran kebobrokan dan kerakusan pemimpin BN.

Kini pilihan rakyat untuk melihat kata-kata Anwar terlaksana iaitu Malaysia melalui sekali lagi majlis pengisytiharan kemerdekaan yang kedua lantas ianya benar-benar akan memerdekakan rakyat.

Ini janji super-hebat dari PR. Memerdekakan rakyat bukan dengan sekadar dengan menulis polisi, tetapi bagaimana mereka yang diletakkan sebagai calon pada PRU-13 sedar dan insaf bahawa mereka adalah hamba kepada rakyat.

Meletakkan calon pemimpin PR yang menjadikan matlamat istana mewah atau syarikat perniagaan atau gelaran istana atau gaji yang bertimbun sebagai motivasi utama adalah jalan pintas kepada PR untuk menggali kubur mereka sendiri.

Saya berharap sebagai salah seorang peserta HKR untuk melihat ungkapan ini direalisasikan, bukan sekadar menjadi cakap-cakap politik.

Tuntasnya, saya hadir ke HKR sebagai rakyat yang mahukan perubahan sebenar di tanah air ini. Saya tidak datang kerana mewakili mana-mana parti politik. Jadi sudah tentu amat jelas kenapa saya membawakan sudut penulisan sebegini.

Saya bersetuju dengan ucapan Anwar pada hari ini tidak membawa makna saya menyokong Anwar. Begitu halnya jika saya menyokong Anwar, ia tidak menjadi syarat kepada saya untuk bersetuju dengan sagala butiran kata yang keluar dari mulutnya.

Situasi ini pun, saya hadir ke HKR bukan bermakna saya adalah penyokong fanatik Pakatan Rakyat. Kalaupun saya menyokong dan mengundi PR ia tidak bermakna saya perlu bersetuju dengan segala macam polisi yang dirancang dan dilaksanakan oleh PR.

Memerdekakan rakyat adalah membawa maksud kerajaan tidak sesekali cuba membentuk cara fikir rakyat mengikut acuan yang mereka mahukan sesuai dengan kehendak politik mereka.

Tidak begitu. Jika PR masih terpesorok dengan mainan ini – ya kami sudah menonton adegan di Kedah sebagai contoh – maka tunggulah saat rakyat bangkit dan menghukum Pakatan Rakyat.

Memerdekakan rakyat hanya berjaya dengan syarat Pakatan Rakyat harus merdeka terlebih dahulu dari sebarang cita-cita untuk mengenyangkan perut sendiri berbanding perut golongan rakyat bawahan.

Moga refleksi ini tidak membawa dosa kepada saya dan para pembaca yang bersetuju dengan penulisan ini.

Tuesday, January 8, 2013

Nota Awal Himpunan Kebangkitan Rakyat #KL112



Angin perubahan kian kencang meniup di bumi Malaysia. Itulah yang sedang dinantikan sekian lama oleh jutaan umat manusia yang telah lama menjadi pemegang sah kepada kad pengenalan berwarna biru, yang tentunya pada kad itu tiada tarikh luput.

Itulah juga yang dicanangkan selama ini oleh Anwar dan politikus pembangkang dalam siri ceramah mereka. Jika pembaca ingin tahu lagi, itulah juga berita yang amat menakutkan mereka yang kekenyangan dengan rasuah dan penyelewengan selama 55 tahun tanah air ini merdeka.

Sabtu ini dengan izin Tuhan yang Maha Esa, sekali lagi bumi Kuala Lumpur akan bergegar dengan derapan segala macam saiz pengalas tapak kaki manusia yang tidak kunjung lelah bermain dengan harapan agar sebuah perubahan terlaksana di bumi ini.

Mereka datang untuk memberi amaran terakhir kepada gerombolan perasuah agar mengira tempoh 100 hari terakhir mereka untuk berfoya di kerusi parlimen!

Amaran?

Ya mungkin itu prasa terbaik bagi rakyat kepada pemerintah yang tidak tahu langit ini tinggi atau rendah. Alan Moore yang menulis dalam makalah layar perak berjudul V for Vendetta berkongsi pendapat untuk frasa ini,
“People shouldn’t be afraid of their government. Governments should be afraid of their people.”
Mereka di atas lemas dengan kuasa yang dimiliki. Duit melimpah ruah seolah hampir tiada tempat lain yang lagi memerlukan. Kekayaan bertimbun, rasuah berderetan di pintu-pintu istana mereka. Rakyat di bawah dicucuk hidung umpama lembu ternak.

Biarlah deretan NGO “non-partisan” cuba meleraikan semangat kebebasan ini dengan bermain terma pluralisme, liberalisme, sekularisme dan Melayurisme tidak kunjung habis. Tunggulah mereka terdiam dengan kepenatan hasil permainan fanatik mereka.

Mungkin ada antara mereka akan mengurut dada melihat jutaan umat Islam di Malaysia sudah terpesong akidah mereka kerana menyertai himpunan ini lantaran persepsi sempit mereka dengan terma-terma di atas tidak kunjung habis.

Usah pedulikan lawak-lawak mereka.

Kita cuma mahukan pemerintahan yang adil, saksama dan menjamin kebebasan dan hak rakyat. Kita impikan tanah air yang diperintah dengan semangat demokratik, bukan berterusan dengan projek pembodohan bangsa.

Marilah kita memberi sokongan, dan menghadiri himpunan jutaan manusia Sabtu ini. Biarlah mereka di atas cuba bermain dengan kelulusan stadium, bermain dengan amaran itu dan ini, melengahkan isu permit dan sebagainya, bermain dengan sekatan jalan raya, rampasan dan tangkapan, provokasi dan fitnah – SABTU INI TETAP BERHIMPUN!

Himpunan Kebangkitan Rakyat #KL112 – kita nantikan apa reaksi gerombolan perasuah!

Words For Teenagers

Always we hear the cry from teenagers, ‘What can we do, where can we go?’

My answer is this: Go home, mow the lawn, wash the windows, learn to cook, build a raft, get a job, visit the sick, study your lessons, and after you've finished, read a book.

Your town does not owe you recreational facilities and your parents do not owe you fun.

The world does not owe you a living, you owe the world something.

You owe it your time, energy and talent so that no one will be at war, in poverty or sick and lonely again.

In other words, grow up, stop being a cry baby, get out of your dream world and develop a backbone, not a wishbone.

Start behaving like a responsible person.

You are important and you are needed.

It’s too late to sit around and wait for somebody to do something someday.

Someday is now and that somebody is you.

-------
Truly, the true words for teenagers! The advice came courtesy of a principal named John Tapene, who was quoting a judge who regularly deals with youths. The judge was aiming to answer questions in the vein of, “What can I do and where can I go?”

The gist of his answer? Get out there and do something!